Wat de luchtvaartmaatschappijen u nooit vertellen over vliegtickets

Vincent Laraan

Inhoudsopgave

[ad_1]

Af en toe krijgen we een e-mail als deze:

“Jullie f*ing f*ers. 3 uur geleden citeerde je me € 285 en nu springt de prijs naar € 408. Ga voor jezelf!”

Hoewel de taal van iedereen niet zo kunstzinnig is, is het eerlijk om te zeggen dat er echt wijdverbreide verwarring en frustratie is van reizigers die voor hun leven niet kunnen begrijpen waarom vluchtprijzen zo constant veranderen.

verwarde klant

Tot deze groep behoren ook tevreden klanten. Ze bedanken ons uitbundig omdat hun tarief is gedaald. Maar het lijkt nog steeds gek dat vliegtickets die de ene dag zo vaak worden gevonden, de volgende dag anders zijn. We hadden eens een klant die ons vertelde dat het lijkt alsof elke keer dat ze een vlucht controleren, er iemand ergens aan een magisch wiel draait dat willekeurig op een prijs landt.

Deze vragen zijn legitiem. Als je in de groep zit die het niet kan uitleggen, ben je niet de enige. En we willen proberen een beetje licht op het onderwerp te werpen.

Hoewel vliegtickets soms willekeurig lijken en alsof ze fluctueren zonder rijm of reden, is de realiteit eigenlijk het tegenovergestelde. Elke keer dat je een vluchttarief ziet, kun je er vrij zeker van zijn dat de luchtvaartmaatschappij een waanzinnige hoeveelheid tijd, energie en rekenkracht heeft geïnvesteerd om te bepalen wat dat tarief op dat exacte moment zou moeten zijn. Zelfs kleine luchtvaartmaatschappijen gebruiken tegenwoordig uiterst geavanceerde prijssystemen die voortdurend vluchten en boekingsniveaus controleren en tarieven voortdurend aanpassen om hun inkomstendoelen te bereiken. Wat voor jou misschien een storing lijkt, wanneer een prijs die je 10 minuten geleden zag nu € 50 hoger (of lager) is, is in feite een bewijs voor de luchtvaartmaatschappij dat hun systemen werken zoals ontworpen.

Maar waarom is het zo?

mensen in vliegtuig

Het raadsel van de luchtvaartmaatschappij
Laten we eens kijken vanuit het perspectief van een luchtvaartmaatschappij met een heel eenvoudig voorbeeld. Stel dat er een vliegtuig tussen Los Angeles en New York vliegt met 100 zitplaatsen. De luchtvaartmaatschappij overweegt drie mogelijke tarieven om stoelen te verkopen: € 100, € 300 en € 500. Er zijn veel zakenmensen die die route vliegen die zich niet al te veel zorgen maken over de prijs. Ze moeten gaan wanneer ze moeten gaan en voor hen zou een tarief van € 500 prima zijn. Laten we aannemen dat als de luchtvaartmaatschappij tickets voor dit vliegtuig zou prijzen voor €500, ze 25 stoelen zouden verkopen aan zakenmensen zoals deze, maar de rest zou onverkocht blijven. Dat zou niet goed zijn.

Dus wat als ze de prijs verlagen naar € 300? Natuurlijk zouden alle 25 passagiers die bereid waren € 500 te betalen, nog steeds € 300 betalen, en misschien zou de luchtvaartmaatschappij dan nog eens 25 passagiers kunnen ophalen. Dat zou betekenen dat ze voor € 300 50 van de 100 stoelen zouden kunnen verkopen. Maar er zouden nog 50 zetels onverkocht zijn, wat een gemiste kans lijkt.

Laten we ten slotte veronderstellen dat als de luchtvaartmaatschappij zou kiezen voor het tarief van € 100, ze geen problemen zouden hebben om hun hele vliegtuig met 100 zitplaatsen te vullen.

Dus op deze manier te vereenvoudigd voorbeeld heeft de luchtvaartmaatschappij 3 opties:

– Verkoop tickets voor € 500 en verkoop 25 stoelen voor een totale opbrengst (€ 500 x 25) van € 12.500
– Verkoop tickets voor € 300 en verkoop 50 stoelen voor een totale opbrengst (€ 300 x 50) van € 15.000
– Verkoop tickets voor € 100 en verkoop 100 zitplaatsen voor een totale opbrengst (€ 100 x 100) van € 10.000

Op basis van deze cijfers zou het voor de hand liggende antwoord zijn om voor het tarief van € 300 te gaan, omdat dat de meeste totale inkomsten zou opleveren. Het is inderdaad een dergelijke basisredenering die door de meeste bedrijven in de meeste bedrijfstakken wordt gebruikt om de meeste producten te prijzen.

Maar voor een luchtvaartmaatschappij zijn er twee dingen die het lastig maken om genoegen te nemen met het tarief van € 300. Ten eerste zouden er 25 mensen zijn die daadwerkelijk € 500 zouden willen betalen, maar die uiteindelijk hun ticket zouden krijgen voor slechts € 300. En ten tweede zou het vliegtuig opstijgen met 50 lege stoelen die helemaal geen inkomsten opleveren. In beide gevallen ziet de luchtvaartmaatschappij dat er geld op tafel blijft liggen – en dat scenario staat ze niet aan!

Dus wat te doen als je een luchtvaartmaatschappij bent?

In een perfecte wereld zou de luchtvaartmaatschappij het vliegtuig vullen door elke persoon precies het maximale bedrag in rekening te brengen dat de persoon bereid is te betalen. Dus in ons eenvoudige voorbeeld zou de luchtvaartmaatschappij 25 stoelen verkopen voor € 500, de volgende 25 stoelen voor € 300, en vervolgens de resterende 50 stoelen vullen voor € 100 per stuk. Maar hoe doe je dat in de echte wereld? Je kunt geen verschillende prijzen aan verschillende mensen vragen!

Of kan je?

mensen in het vliegtuig
tegoed: pio3/shutterstock.com

“Opbrengstbeheer”
De luchtvaartmaatschappijen besteden veel tijd, geld en rekenkracht om hun taart op te eten en ook nog eens op te eten. Ze willen dat de mensen die het zich kunnen veroorloven om hoge tarieven te betalen hen betalen, maar ze willen ook de extra stoelen in het vliegtuig vullen met tarieven die voor de rest van ons beter verteerbaar zijn. Om dit te bereiken, gebruiken ze een systeem genaamd “yield management”, wat een mooie manier is om te zeggen “laten we het hoogst mogelijke tarief halen uit elke stoel in het vliegtuig”.

Hier is hoe ze het doen:

In tegenstelling tot de meeste dingen die u koopt, is er niet slechts één prijs voor een vliegtuigstoel. Dezelfde stoel in hetzelfde vliegtuig kan veel verschillende prijzen vragen. Welke prijs een reiziger betaalt, hangt af van verschillende factoren: wanneer u vliegt, wanneer u uw ticket koopt, hoe de rest van uw reisroute eruitziet en, in toenemende mate, wat voor extraatjes u wilt met uw stoel. We wachten op dat laatste punt tot het einde en concentreren ons op de eerste drie.

Laten we, om te illustreren waar we het over hebben, een voorbeeld uit het echte leven nemen. Hier is een reactie van een terminal van een reisbureau die het systeem vraagt ​​om een ​​lijst van alle United Airlines-tarieven van Los Angeles naar Boston. Zoals je hieronder kunt zien (ondanks het gekke verwarrende formaat), heeft United 28 verschillende tarieven in die markt – een tarief van € 52, een tarief van € 64, een tarief van € 94, € 124, enz. Oplopend tot € 1.435 enkele reis (yikes! ).

 UA LAX-BOS DEPART 27JAN
 FARES LAST UPDATED 27JAN 10:22 AM
 U.S. PASSENGER FACILITY CHARGES / SURCHARGES MAY APPLY
 TAXES AND FEES MAY VARY DEPENDING ON THE BOOKED ITINERARY
 USD FARE MIN/ XL TVL DATES TKT DATES
 CX FARE BASIS AP MAX FE FIRST/LAST FIRST/LAST
 1 UA 52.00 NAU07AHS 07# --/-- ## 26JAN/10FEBC -/03FEB
 2 UA 64.00 NAA14AHS 14# --/-- ## 11FEB/14FEBC -/-
 3 UA 64.00 NAA14AHS 14# --/-- ## 11FEB/23FEBC -/-
 4 UA 94.00 NAA14AHS 14# --/-- ## 19FEB/23FEBC -/-
 5 UA 94.00 NAF14AHS 14# --/-- ## 26JAN/10FEBC -/03FEB
 6 UA 124.00 GAA14AHS 14# --/-- ## -/29FEBC -/-
 7 UA 139.00 KAF14AHS 14# --/-- ## 26JAN/10FEBC -/03FEB
 8 UA 144.00 KAK21AGS 21# --/-- ## 16FEB/25MAYC -/28JAN
 9 UA 154.00 KAA07AHS 07# --/-- ## 03FEB/18MAYC -/27JAN
 10 UA 164.00 KAG21AGS 21# --/-- ## 16FEB/25MAYC -/28JAN
 11 UA 169.00 LAA14AHS 14# --/-- ## -/29FEBC -/-
 12 UA 172.00 LAK14AKS 14# --/-- ## 09FEB/25MAYC -/04FEB
 13 UA 188.00 LAA14AHN 14# --/-- ## -/- -/-
 14 UA 193.00 LAF14AHS 14# --/-- ## 26JAN/10FEBC -/03FEB
 15 UA 217.00 TAA14AHN 14# --/-- ## -/- -/-
 16 UA 238.00 SAF14AHS 14# --/-- ## 26JAN/10FEBC -/03FEB
 17 UA 252.00 SAA14AHN 14# --/-- ## 07FEB/- -/-
 18 UA 287.00 WAA07AHN 07# --/-- ## 07FEB/- -/-
 19 UA 327.00 VAA07AHN 07# --/-- ## 07FEB/- -/-
 20 UA 377.00 QAA07AHN 07# --/-- ## 07FEB/- -/-
 21 UA 442.00 HAA07AHN 07# --/-- ## 07FEB/- -/-
 22 UA 452.00 HAA03AHN 03# --/-- ## 07FEB/- -/-
 23 UA 502.00 UAA03AHN 03# --/-- ## 07FEB/- -/-
 24 UA 582.00 EAA00AHN # --/-- ## 07FEB/- -/-
 25 UA 677.00 MAA00AHN # --/-- ## 07FEB/- -/-
 26 UA 798.00 MAA00AFY # --/-- -- -/- -/-
 27 UA 913.00 BAA00AFY # --/-- -- -/- -/-
 28 UA 1435.00 YUA -- --/-- -- -/- -/-

Om eerlijk te zijn tegenover United, is deze tariefstructuur op geen enkele manier uniek voor een enkele luchtvaartmaatschappij. Alle luchtvaartmaatschappijen die op deze route vliegen, hebben zeer vergelijkbare tarievenlijsten. American biedt bijvoorbeeld 24; Zuidwest 28; en Delta biedt maar liefst 77!

prijsstrategie

U vraagt ​​zich nu misschien af, als er 28 verschillende tarieven zijn, wie beslist welke wordt aangeboden wanneer u een vlucht gaat boeken?

Dat is waar het “yield management” om de hoek komt kijken. Een luchtvaartmaatschappij zal deze ongeveer 28 tarieven gebruiken en ze manipuleren om, eerlijk gezegd, zoveel mogelijk geld te krijgen voor elke stoel in het vliegtuig, zonder al te veel lege stoelen bij het opstijgen .

Sommige tactieken zijn eenvoudig en eenvoudig. Voor de laagste tarieven moet u bijvoorbeeld meestal van tevoren kopen – 7, 14 of 21 dagen. De luchtvaartmaatschappijen redeneren dat de meeste klanten die last minute tickets kopen zakenreizigers zijn en dat zakenreizigers zich (over het algemeen) meer kunnen veroorloven. Het systeem is dus ontworpen om lastminutetarieven duurder te maken. In dit voorbeeld, als u niet 7 dagen van tevoren koopt, is het laagste dat u mogelijk kunt betalen € 452.

Een andere tactiek is om simpelweg niet de laagste tarieven aan te bieden op vluchten die waarschijnlijk populair zullen zijn. Bij elk tarief voegen luchtvaartmaatschappijen een lijst met regels toe waaraan moet worden voldaan om dat tarief aan te bieden. Het tarief van € 52 bovenaan de lijst is een goed voorbeeld. Dit tarief heeft regels die bepalen dat alleen dinsdag- en woensdagvluchten in aanmerking komen en alleen vluchten tussen 26 januari en 10 februari (een zachte reisperiode). Op deze manier kan de luchtvaartmaatschappij voorkomen dat ze een superlaag tarief zoals dit aanbieden op vluchten die ze kunnen vullen zonder het. Nog een voorbeeld: voor zomerreizen, waar vluchten meer in trek zijn, komt geen van de 12 beste tarieven in aanmerking. Het laagst mogelijke tarief voor de zomer is € 188.

vliegticket prijzen

Door beperkingen op te leggen aan voorverkoop en reisdata, kunnen luchtvaartmaatschappijen voorkomen dat ze de laagste tarieven aanbieden op vluchten waar genoeg mensen de hogere tarieven betalen en kunnen ze ook, tot op zekere hoogte, de zakenreizigers uitsplitsen om ze meer in rekening te brengen. Maar dat is slechts het halve verhaal. Het echte zware werk van opbrengstbeheer vindt plaats in de dagelijkse (eigenlijk van minuut tot minuut) evaluatie van de boekingsniveaus van vluchten om te bepalen welke van de mogelijke tarieven voor een bepaalde vlucht op een bepaald moment moeten worden aangeboden.

Stel dat u op 1 juli LA naar Boston wilt vliegen om daar te zijn voor de feestdag van 4 juli. Van de 28 tarieven hebben er 13 regels en beperkingen die ervoor zorgen dat ze nooit worden aangeboden op 1 juli. Dan blijven er nog 15 prijzen over voor € 188, € 217, € 252, € 287, € 327, € 377, € 442, € 452, € 502, € 582, € 677, € 798, € 913, € 951 en € 1435. Wanneer de vlucht te koop wordt aangeboden (meestal 335 dagen van tevoren), zijn er geen stoelen verkocht, dus het systeem zal historische gegevens gebruiken om te schatten hoeveel stoelen ze beschikbaar moeten stellen voor elk van de 15 tarieven om het vliegtuig te vullen en de inkomsten te maximaliseren. Als het vliegtuig 100 stoelen heeft, zou de luchtvaartmaatschappij kunnen berekenen dat het er maar 5 hoeft te verkopen voor € 188, omdat er mensen zijn die de andere 95 stoelen voor meer zullen kopen. De luchtvaartmaatschappij zou verder kunnen schatten dat er niet meer dan nog eens 10 stoelen verkocht hoeven te worden voor € 217, opnieuw gebaseerd op de logica dat er 85 of meer mensen (100 – 5 – 10) zijn die meer zouden betalen voor de rest van de stoelen.

domino-effect van vliegtickets

Verderop gaat het met de luchtvaartmaatschappij die het aantal beschikbare stoelen voor elk tarief dynamisch instelt. Hoe hoger het tarief, hoe meer stoelen het bereid is beschikbaar te stellen. Als we doorgaan met ons voorbeeld, kunnen we zien dat zodra 5 mensen hebben geboekt, het tarief van € 188 is uitverkocht; de 6e persoon betaalt het volgende laagste tarief van € 217. En na nog 10 boekingen is dat tarief ook uitverkocht en wordt het nieuwe laagste tarief € 252.

Het is eigenlijk nog ingewikkelder! Want zodra een vlucht wordt geopend voor boeking, kunnen klanten van overal ter wereld stoelen erop gaan boeken en begint het totale aantal te koop staande stoelen te veranderen. Terwijl boekingen worden gemaakt, kijken en evalueren de robots voor rendementsbeheer opnieuw en berekenen ze soms opnieuw hoeveel stoelen er bij elk tarief moeten worden aangeboden. Als een grote groep 10 maanden later 40 stoelen boekt, zou de luchtvaartmaatschappij kunnen redeneren dat het gemakkelijker zal zijn dan verwacht om de rest van het vliegtuig te vullen en kan het de beschikbaarheid van sommige van de lagere tarieven verminderen of uitsluiten. Omgekeerd, als er maanden zijn verstreken en het aantal boekingen lager is dan waar het op dat moment zou moeten zijn, zou de luchtvaartmaatschappij kunnen besluiten agressiever te worden en meer stoelen toe te voegen voor een tarief dat eerder was uitverkocht.

En zo gaat het, letterlijk tot aan de vliegtijd, met mensen die boeken, mensen die annuleren, prijsemmers uitverkocht raken en soms herschikken de opbrengstbeheersystemen.

vluchtprijzen schudden

Wanneer u een tarief controleert en u ziet een tarief stijgen van eerder op de dag, is de meest waarschijnlijke verklaring dat het tarief dat u zag uitverkocht was en u naar de volgende hogere tariefcategorie bent gestoten. Als het tarief daalt, is dat vaak omdat sommige reserveringen die werden vastgehouden, werden geannuleerd, waardoor mogelijk stoelen vrijkwamen in een tarief dat eerder was gesloten.

Verkoop tarieven

Geloof het of niet, we hebben een paar vrijheden genomen om onze uitleg te vereenvoudigen. In de eerste plaats hebben we de dynamiek van het rendementsbeheer uitgelegd, ervan uitgaande dat alle tarieven constant zijn – dat wil zeggen dat dezelfde 28 tarieven die op de markt bestaan ​​op de dag dat een vlucht te koop wordt geopend, de hele tijd zullen blijven bestaan.

Dat is zelden het geval.

Gedurende de ongeveer 11 maanden dat een vlucht open staat voor verkoop, zullen er waarschijnlijk wat tariefverkopen zijn waarbij een lager tarief in beeld komt dat voorheen niet op de markt bestond. Meestal zijn dit kortetermijnverkopen: misschien wordt het speciale tarief maar voor 24 of 72 uur aangeboden.

Verkooptarieven verklaren een dynamiek waarbij tarieven vaak aan de hoge kant zijn wanneer een vlucht pas 11 maanden van tevoren te koop wordt aangeboden. Voor binnenlandse vluchten is de beste tijd om een ​​vlucht te kopen vaak tussen één en vier maanden (wat we het “Prime Booking Window” noemen) omdat binnen die periode van 1-4 maanden luchtvaartmaatschappijen geneigd zijn om verkooptarieven in te voeren, lager dan de oorspronkelijke laagste tarief. Hoe agressief een luchtvaartmaatschappij is, hangt natuurlijk af van reserveringen vooraf. Als een vlucht al zwaar volgeboekt is, wordt er misschien geen verkoop aangeboden, terwijl je ze bijna wekelijks kunt verwachten voor vluchten die wijd open blijven.

“Branded Tarieven”

Er is een steeds snellere trend in de luchtvaartindustrie om reizigers aan te moedigen meer te betalen dan het laagste beschikbare tarief door een keuze aan “upgrade” -opties aan te bieden met extra voordelen voor diegenen die meer willen betalen. American Airlines biedt bijvoorbeeld over het algemeen 3 tarief-“merken” – “Choice”, hun laagste tarief; “Choice Essential” voor een beetje meer, maar inclusief instappen met prioriteit en een gratis ingecheckte tas; en “Choice Plus”, dat alles omvat van Choice Essential plus de mogelijkheid om zonder kosten te wisselen, bonusmiles te verdienen en een gratis alcoholische drank aan boord te krijgen.

Delta heeft iets soortgelijks gedaan. In sommige markten wordt hun laagste tarief ‘Basic Economy’ genoemd en zijn wijzigingen of stoeltoewijzingen niet toegestaan. Voor een beetje meer kun je hun standaard “Main Cabin” -product krijgen waarmee je een stoel kunt kiezen of je ticket kunt wijzigen (tegen betaling). En voor wie nog meer wil is er een “Delta Comfort” die onder meer stoelen met extra beenruimte biedt.

Merktarieven zijn de nieuwste grens op het gebied van opbrengstbeheer. Luchtvaartmaatschappijen experimenteren veel met hetzelfde doel: het maximaliseren van de inkomsten die elke vlucht binnenhaalt.

“Wat heb ik hieraan?”

Als je na dit alles nog steeds bij ons bent, denk je nu waarschijnlijk: ‘Ik begrijp dit een beetje, maar wat heeft het voor zin? Hoe kan dit me helpen om een ​​beter vliegtarief te krijgen?”

Hoewel er geen gouden tip is, zijn er een paar belangrijke zaken die we kunnen extrapoleren:

1. Vluchten worden over het algemeen duurder naarmate u dichter bij de vliegtijd komt. Dit komt omdat stoelen met de laagste tariefniveaus uitverkocht raken naarmate een vlucht steeds meer boekingen ontvangt.

2. De allergrootste factor die de prijs van een vlucht bepaalt, is hoe die vlucht is geboekt. Voor lege vluchten zijn alle laagst mogelijke tarieven nog beschikbaar. Op volle vluchten zijn de meeste lagere tarieven uitverkocht. Dus als je op een populaire tijd naar een populaire plek reist, is het nog belangrijker dan normaal om vroeg te boeken.

3. Om dezelfde reden, als u enige flexibiliteit heeft, probeer dan te reizen wanneer andere mensen dat niet zijn, zoals op langzamere reisdagen (dinsdag en woensdag) of buiten het hoogseizoen. En als je voor de feestdagen reist, probeer dan de grootste reisdagen te vermijden waarop iedereen vliegt, zoals de woensdag voor en zondag na Thanksgiving (probeer in plaats daarvan van dinsdag tot zaterdag).

4. Accepteer dat tarieven op elk moment kunnen veranderen. We weten dat dit frustrerend is en het proces exponentieel moeilijker maakt. Maar je kunt er gewoon niet vanuit gaan dat als je een tarief ziet, je tijd hebt om het tijdens het diner met je familie te bespreken en morgen terug te komen om te kopen. Als u vastbesloten bent om een ​​reis te maken, moet u bij het zoeken naar tarieven een richtprijs in gedachten hebben. Als u vluchten vindt die aan uw parameters voldoen, pak ze dan. Misschien zijn ze er morgen niet.

Wil je toch nog wat meer onderzoek doen? Bekijk onze tool Wanneer vluchten kopen voor duizenden steden, of lees over de beste tijd om een ​​vliegticket te kopen, gebaseerd op een onderzoek onder 1,3 miljard vliegtickets.

[ad_2]