Londen


Terwijl de hoofdstad van de hoofdsteden nog steeds tot aan haar middel in een ondoorzichtige pandemische slurry onderhandelt over het onbekende, gevaarlijke terrein van een post-Brexit-wereld, blijft Londen voor het zesde jaar op rij de beste steden van de planeet regeren. Zijn positie aan de top is echter nog nooit zo zwak geweest.

Sinds we voor het eerst begonnen met het rangschikken van ’s werelds beste steden, hadden we een stevig, datagestuurd idee over wat welvaart en kansen het beste is; de magnetische aspecten van steden die talent en bezoekers trekken; groei. Maar naarmate de pandemie voortschrijdt, verliest ons duidelijke begrip van het beste een deel van zijn definitiefheid.

In onze pre-pandemische ranglijst had het beste veel te maken met factoren van kwaliteit van leven zoals programmeren, en Londen staat op nummer 1 voor die categorie, waaronder cultuur, restaurants, winkelen en uitgaan. Het beschermen van cultuur en programmering was begrijpelijkerwijs geen prioriteit in maart 2020 voor de Londense autoriteiten, en het wordt vandaag de dag nog steeds overschaduwd door grotere onweerswolken. In de donkerste dagen van de pandemie had het VK het hoogste overtollige sterftecijfer in Europa. Het coronavirus had medio augustus 2021 aan meer dan 16.000 Londenaren het leven gekost.

Het gruwelijke sterftecijfer en de daaropvolgende afsluiting hebben Londen sinds oorlogstijd economisch uitgewist. Toen de pandemie in de eerste paar maanden van 2020 met zijn vingers om de luchtpijp van de wereld wikkelde, stortte Groot-Brittannië zich in de laagste groei van de G7-landen en belandde voor het eerst sinds 2008 in een recessie.

RecoveryLondons en het VK is geen kwestie van heropflakkering na de pandemie. Er is ook de kleine kwestie van de Brexit, die maandenlang volledig werd overschaduwd door de pandemie.

Er wordt gespeculeerd over de impact van Brexit op de welvaart van Londen sinds het referendum in 2016 werd geteld: voor 2022 staat de stad op #5 voor het aantal Fortune Global 500-bedrijven (identiek aan de voorgaande twee jaar) en 29e voor 2022 BBP per hoofd van de bevolking (hetzelfde als vorig jaar).

Waar de Brexit en pandemische sloopkogel echter het hardst hebben toegeslagen, is in onze subcategorie Werkloosheidscijfer, waarin Londen 91 plaatsen van #52 naar #143 onder wereldsteden dook.

Het bloedbad leiden was natuurlijk de vernietiging van internationale bezoekers. Met hotels, attracties en vrijetijdswinkels in een bijna totale sluiting, daalde de bijdrage van de industrie aan de Londense economie van $ 21,6 miljard in 2019 tot slechts $ 4,1 miljard in het afgelopen jaar, volgens VisitBritain, het nationale toerismebureau. Het was een doodsteek, aangezien de sector verantwoordelijk is voor 12% van het bruto binnenlands product van de stad.

De toeristische attracties van Londen en andere horecazaken maakten voorlopige plannen om deze zomer te heropenen. Wimbledon en Euro 2020 met volledige capaciteit pompten tientallen miljoenen in de economie. De Lets Do London-campagne van London & Partners, die zaken en investeringen in de hoofdstad promoot, had ook enig succes om Britten te laten genieten van hun hoofdstad zonder de gebruikelijke drukte.

Maar terwijl een pandemieherstel langzaam op gang komt, slaat de tweede klap van de Brexit hard toe. Zelfs als banen terugkeren, lijken de mensen die nodig zijn om ze te vervullen niet enthousiast om in de kansen te springen die alleen Londen kan bieden.

Het aantal EU-burgers dat op zoek is naar werk in Groot-Brittannië is sinds de Brexit met meer dan een derde gedaald, volgens een recent onderzoek van Indeed dat de impact op Britse werkgevers blootlegt terwijl ze worstelen om personeel te werven.

Uit cijfers van de banenwebsite blijkt dat het aantal zoekopdrachten van in de EU gevestigde werkzoekenden naar werk in het VK in mei 2021 met 36% is gedaald ten opzichte van het gemiddelde van 2019. Erger nog voor een toeristenindustrie die van de mat komt, laagbetaalde banen in de horeca, de zorgsector en magazijnen registreerden de grootste dalingen, met 41%.

De opkomende culinaire scene van de stad Londen is de nummer 4 wereldwijd in onze subcategorie Restaurant staat ook op de afgrond.

Asma Khan, eigenaar van de plaatselijk geliefde Darjeeling Express, bemand door Zuid-Aziatische vrouwen die allemaal hetzelfde loon verdienen, vertelde de Washington Post onlangs dat het tekort aan arbeidskrachten niet meer weg te denken is. Niet omdat ze lui zijn, maar omdat de gastvrijheid haar personeel niet goed behandelde. Wij verdienen dit. Ze hebben geen reden om terug te komen. We moeten onszelf verkopen.

Tientallen wereldwijd gerenommeerde restaurants zijn het afgelopen jaar gesloten, eerst door de lockdown en meer recentelijk door personeelstekorten, waaronder Le Caprice, naar verluidt het favoriete restaurant van prinses Diana.

Maar het zijn niet alleen pubs met een tekort aan pinttrekkers. Scholen in heel Londen zitten midden in een slow-motioncrisis die het hele land teistert, waarin het aantal studenten in door de staat gefinancierde hoofdscholen voor het eerst sinds 2010 is gedaald met 0,3% jaar op jaar. De oorzaak Een mix van EU-migranten die terugkeren naar hun thuisland en huishoudens die de hoofdstad verlaten. Volgens de Financial Times kampt Londen met nog sterkere dalingen.

De hoofdstad van de hoofdsteden komt natuurlijk terug. Volgens Dealroom.co bereikte de durfkapitaalinvestering in de Londense fintech-sector pas halverwege het jaar een recordhoogte, en Heathrow Airport staat op nummer 1 in onze subcategorie Connectivity en schat dat de passagiersstromen rond 2024 zullen terugkeren naar het niveau van 2019. Maar de toekomst van de stad zal worden gedefinieerd door zijn veerkracht in de komende 24 maanden, terwijl het vecht om zijn wereldwijde aantrekkingskracht sterk te houden en tegelijkertijd de mensen waarvan het afhankelijk is ervan te weerhouden naar groenere weiden te kijken.