Vliegtickets naar Dubai


Cameron Mehrabanpour, bekend om zijn over-the-top weelde en gloednieuwe Lamborghini’s die op de luchthaven zijn achtergelaten, verkent deze stad van superlatieven die uit de duinen oprijzen.

Dubai is een van de zeven emiraten die deel uitmaken van de VAE, de Verenigde Arabische Emiraten, een land dat pas eenenveertig jaar geleden ontstond. De ontdekking van enorme oliereserves zorgde al snel voor een miljonairsparadijs. Vijfentwintig jaar geleden was Dubai een klein woestijnstadje dat beroemd was om het duiken met parels, maar met de hulp van olie-inkomsten is de stad waar velen dol op zijn uitgebroken uit de woestijn. Glanzende wolkenkrabbers, obscene luxe en extravagante moderne gemakken, Dubai presenteert zichzelf als een van de financiële en toeristische hoofdsteden van de wereld, en met meer dan 80% van de bevolking die expats zijn (de meerderheid uit India, Pakistan en de Filippijnen), heeft de stad zeker een globaal gevoel … maar er is een donkere kant als je ervoor kiest om te kijken.

Welkom in de woestijn

In navolging van het voorbeeld van Amerika gelooft de VAE zeker dat groter beter is. Het recordbrekende Downtown Dubai heeft de Burj Khalifa, ’s werelds hoogste gebouw, Dubai Mall, ’s werelds grootste winkelcentrum en The Dubai Fountain – ja, je raadt het al, ’s werelds grootste fontein… gebouwd hier in een door water uitgehongerde woestijn. Mag ik dronken worden, hoor ik u vragen? Er zijn enkele van ’s werelds beste restaurants, bars en clubs waar u naar hartelust kunt drinken. Vrouwen hoeven zich niet te bedekken, maar het wordt aanbevolen om in het openbaar ingetogen te kleden.

De stad loopt langs de kustlijn en is gemakkelijk te navigeren door de 14-baans kolos die bekend staat als Sheikh Zayed Road. Beginnend in Deira, bekend als het oude Dubai, kun je zien hoe Dubai vroeger was. Het volgende is Downtown Dubai, waar de meeste toeristen al hun geld en tijd besteden aan winkelen. Verderop ligt het kunstmatige Palm Jumeriah-eiland en de jachthaven. De metro loopt helemaal langs de weg en is de goedkope manier om je te verplaatsen, hoewel er tal van taxi’s zijn en opmerkelijk goedkoop, $ 15 voor een reis van een uur! Tenzij je geniet van overvloedig zweten uit elke porie in je lichaam, probeer dan niet een bezoek te brengen tussen juni en september, het seizoen dat de lokale bevolking de hel noemt, aangezien het 55C kan worden.

Beste van de gebaande paden

Voor de meeste Downtown Dubai, de thuisbasis van alle gloednieuwe mega-attracties, is dit de voor de hand liggende plek om te beginnen met verkennen. Hoewel indrukwekkend, zeggen sommigen dat het geen ziel heeft… en natuurlijk is het ontworpen om je geldreserves te ondermijnen. Mijn favoriete deel van de stad zijn de souks. De traditionele marktplaatsen van weleer zijn gerenoveerd, in echte Dubai-stijl, om ze groter en beter te maken en zijn zeker de moeite waard om in te verdwalen. Er zijn goud-, kruiden-, kleding- en toeristische tat-gebieden en een slordige hindoetempel. Wees bereid om te onderhandelen, want ze geven je altijd minstens 50% korting als je de ruilvaardigheden hebt.

Downtown Dubai zal je blij maar kapot maken

Veel bezoekers komen naar Dubai om te winkelen, en een van mijn favoriete winkelcentra is Wafi. Iemand met meer geld dan verstand besloot om de Grote Piramide van Gizeh, Abu Simbel en andere Egyptische monumenten te herscheppen en er een hotel en winkelcomplex van te maken, en – als je de overduidelijke belachelijkheid negeert – is het eigenlijk best indrukwekkend! Onder het entertainment (elk winkelcentrum in Dubai biedt entertainment!) zijn gratis films onder de sterren in hun daktuinen. Ondertussen herbergt Mall of the Emirates Ski Dubai, waar je pinguïns kunt aaien, zorben in de sneeuw of de hellingen op vijf verschillende gegradueerde pistes.

Als je eenmaal hebt gewinkeld, kun je naar de stranden gaan en Dubai heeft kilometers aan goed onderhouden, zonnige plekjes om van te genieten. Het strandpark van Jumeirah is een van de mooiste van de stad met 12 hectare aangelegde kindergebieden, barbecueplekken en natuurlijk een groot strand en de heerlijk warme Arabische Golf. Een andere geweldige plek is Nasimi Beach in het Atlantis Hotel aan de Palm Jumeriah. De meeste toeristen komen gewoon om hun foto te maken voor het hotel, maar waarom niet genieten van een duik en, als de zandstorm het toelaat, een panoramisch uitzicht over de stad?

Hipster-gids

Klinkt gek, maar de meeste ’toeristen’ hebben het te druk met winkelen en zonnebaden om het plezierige en eye-openende Dubai Museum te bezoeken. Het is gehuisvest in een oud fort dicht bij de soeks en geeft je een goed idee van wat Dubai was en hoe mensen leefden voordat ze aan mobiele telefoons vastzaten, in sportauto’s reden en lattes dronken. Op slechts een korte loopafstand ligt Bastakiya, een charmant labyrint van steegjes en kleine winkeltjes, waar u een geweldige wandeltocht kunt maken. Vanaf hier ga je naar de kreek waar je alle Abras kunt zien: traditionele Arabische boten die nog steeds worden gebruikt om goederen te vervoeren, er zijn verschillende haltes waar je kunt instappen voor een ontspannende cruise over de kreek.

Tal van stranden om iedereen in de zon te laten bakken

Je zult geluk hebben om contact te hebben met een van de enorm in de minderheid zijnde lokale bevolking, maar een geweldige manier om sommigen te ontmoeten, is door een slot te boeken om meer te weten te komen over de islam en zijn tradities in de Jumeirah-moskee. Triest om te zeggen, maar het is waarschijnlijk de enige kans, afgezien van de paspoortcontrole, als toerist om in contact te komen met echte Emirati-inwoners. Ze doen rondleidingen door de moskee en culturele maaltijden die heerlijk eten serveren en de lokale gidsen zijn informatief, leuk en ongelooflijk hoffelijk. Elders op Marina Walk kun je je mengen met de meer welvarende expats en genieten van internationale cafés en restaurants met een prachtig uitzicht op de jachthaven. Zonsondergang is een goed moment om te gaan en mensen te kijken. Nadat je helemaal vol zit, kun je een fiets huren of een quad peddelen en stilstaande omstanders neermaaien terwijl je door de jachthaven vaart… allemaal voor de lol natuurlijk.

Ervaring & Evenementen

Geen reis naar Dubai is compleet zonder de perfect onderhouden betonnen jungle te verlaten en de woeste desolate woestijn in te trekken. De meer roekeloze kan een auto huren en het zand in trekken, terwijl de iets verstandiger zal kiezen voor “woestijnsafari” van een van de vele lokale touroperators. Je wordt opgehaald bij je hotel en meegenomen naar de woestijn voor een woeste dune bashing: maar pas op, ze rijden alsof ze hun Landcruisers hebben gestolen en sommige chauffeurs laten gasten zelfs achter het stuur, dus als je last hebt van reisziekte dit is misschien niet voor jou. Nadat je er genoeg van hebt om in een 4×4 om je heen te worden gegooid, word je naar een nep bedoeïenenkamp gebracht waar je lokale kleding kunt dragen, op een kameel kunt rijden, kunt gaan sandboarden en kunt dineren terwijl je buikdanseressen en vuurjongleurs ziet. Niet de meest authentieke Arabische ervaring… maar een echte lachertje als je met een leuke groep gaat.

Wilde kamelen zijn waardeloze modellen

De kalender van Dubai staat vol met evenementen om de bewoners bezig te houden – en geld uit te geven. Enkele van de beste zijn de Emirates Rugby 7’s, het Dubai Film Festival, dat zowel lokale als Hollywoodsterren trekt, en de Dubai World Cup – natuurlijk ’s werelds rijkste paardenrace. Het zijn er te veel om op te noemen, dus bekijk de Dubai-kalender met uitgebreide lijsten.

Pillow talk

Het is overdreven en niet naar ieders smaak vanwege het veelvuldige gebruik van gouden decoratie en slaapkamerplafondspiegels, maar het heeft wel een menu met zeventien verschillende kussens en elke suite heeft een butler.

Blijf hier als je van goud en de superrijken houdt

Het enige zevensterrenhotel ter wereld en het duurste van Dubai is de Burj Al Arab. Voor een werkelijk superieure woestijnervaring is er Bab Al Shams, een hotel genesteld in de glooiende zandduinen, veertig minuten buiten de stad en volledig gewijd aan luxe, met vier zwembaden omgeven door duinen, de bekroonde Satori Spa en zeven restaurants op het terrein. XVA is een charmant boetiekhotel (slechts zeven kamers) in de historische wijk Bastakiya, waar ook een door Gordon Ramsay goedgekeurd café is.

Eten

Dubai is een mekka voor fijnproevers met enkele van de beste internationale namen en chef-koks met een Michelin-ster die eetgelegenheden openen, waaronder La Petite Maison, Zuma, Reflets Par Pierre Gagnaire, The Ivy en de lijst gaat maar door. Alle tophotels hebben drie of vier restaurants, dus het is het beste om je onderzoek te doen voordat je eropuit trekt. Voor degenen die de bank niet willen breken, is er een grote selectie van inlandse restaurants die het multinationale gevoel van de stad weerspiegelen. Probeer voor Iraniërs Iran Zamin met vestigingen in Deira en de Marina. Ravi staat bekend om zijn Indiase en Pakistaanse gerechten, heeft overal vestigingen en is favoriet bij taxichauffeurs voor lekker goedkoop eten. Natuurlijk hebben alle winkelcentra foodcourts met redelijk geprijsd kwaliteitsvoedsel.

Binnenvallen

Dubai heeft meer dan een behoorlijk aantal chique clubs met de superelite die geld uitgeeft aan champagne die wordt afgeleverd met fonkelende sterretjes en een groot aantal servers. Ontvangsten worden bewaard als trofeeën en online gepubliceerd, met als meest belachelijke $ 182.000 in één nacht. Als dat jouw stijl is, dan zijn je nieuwe favoriete plekken misschien Armani, Crystal, Cavalli en Boudoir om er maar een paar te noemen. Een van de mooiere chique clubs is 360 omdat het een open dekpaviljoen in het water is met 360 graden uitzicht op de zee en het nachtlandschap. Barasti Beach Bar noemt zichzelf een icoon van de sociale scene van Dubai, heeft vijf bars, elke avond livemuziek en de hele dag toegang tot het strand. De meeste locals noemen het “Bar Nasty” omdat het een favoriete plek is voor dronken expats… en toch merken we dat we op de een of andere manier altijd weer terug gaan. (Voor meer suggesties, plus een beetje Gangnam-stijl, ontdek wat er gebeurde toen Urban Travel Blog het nachtleven van Dubai ging verkennen!).

Er geraken

Dubai is een wereldwijd reisknooppunt en de meeste luchtvaartmaatschappijen stoppen hier voor reizen naar Zuidoost-Azië en Australazië. De lokale luchtvaartmaatschappij Emirates is uitstekend, vliegt vanaf de meeste bestemmingen en heeft een eigen terminal – dus luxe tot in de puntjes. Ze hebben ook hun eigen Emirates Skywards-loyaliteitsprogramma, vergeet niet om u aan te melden als u met Emirates vliegt. Fly Dubai is de budgetmaatschappij en heeft soms geweldige deals. Anders is het een lange wandeling door de duinen om hier te komen. Om van het vliegveld naar je hotel (en weer terug) te komen, kun je eenvoudig online een transfer reserveren bij Book Taxi Dubai. Uw chauffeur houdt uw vluchttijd bij en ontmoet u bij aankomst.

Nog meer…

Een van de beste sites voor lokale informatie en recensies is Time Out Dubai met actuele dagelijkse en wekelijkse lijsten. De regering van Dubai heeft een handige portal die alle vragen beantwoordt waar toeristen zich zorgen over kunnen maken, en je kunt zelfs een e-mail sturen en ze zullen binnen een dag antwoorden.

Boeken

The Explorer is een uitgeverij in de VAE en heeft de beste stadsgids die kan worden gekocht op de luchthaven, in elke boekhandel en in veel krantenwinkels. Het is meer diepgaand dan de Lonely Planet en naar mijn mening gemakkelijker te gebruiken. Kamelen houden van Dubaidoor Stephen Wilkins, is het verhaal van Mohan Adikaram uit Sri Lanka die zijn gezin verliest in de Tsunami van 2004, en vervolgens naar Dubai verhuist en daar gaat studeren nadat hij is opgevoed door een rijke lokale bewoner. Wanhopig in Dubaidoor Ameera Al Hakawati, vertelt het verhaal van Lady Luxe en verschillende andere vrouwen die in Dubai wonen, op jacht naar echtgenoten, of, als dat niet lukt, nachtelijke afleidingen…

Op het scherm

Beroemde/geloofwaardige films die zich afspelen of opnemen in Dubai zijn schaars. Waarschijnlijk het beste is Stad van het levendie een interessante kijk biedt op de diverse levens die elkaar hier in de VAE ontmoeten, terwijl Mission Impossible – Ghost-protocol, Code 46 en die van Ridley Scott Vol leugens alle zijn voorzien van scènes uit de stad. Ze zeggen dat er een TOWIE-film in de maak is…

Soundtrack naar de stad

De Narcicyst met Shadia Mansour – Hamdulillah
Sandwash – Albast
Fatiniza – Uit de hand gelopen