Vliegtickets naar Athene


Achtervolg de geesten van Socrates, Plato en Aristoteles, herbeleef de glorie van de oude Olympische Spelen, de eerste moderne Spelen (1896) of die van 2004. Of eet, drink en praat met de spraakzame lokale bevolking… Mandy Andritsi onthult alles.

Het is bekend dat Athene het intellectuele baken van de antieke wereld was. De Griekse beschaving werd bewonderd om zijn vooraanstaande filosofen, wetenschappers en politici en je kunt niet over Athene schrijven zonder hulde te brengen aan het denken, de innovatie en de democratie die hier tot bloei kwamen en de wereld hebben gevormd zoals we die nu kennen. Ontleent zijn naam aan de meest welwillende godin van de Griekse mythologie, Athena, de godin van wijsheid, inspiratie en beschaving, de rol van de stad in de geschiedenis rechtvaardigt met trots haar patronage… zelfs als haar recente geschiedenis meer verontrust is.

Iconische Ionics in de Tempel van Zeus (oké, technisch gezien zijn het Korinthiërs... maar hey)
Iconische Ionics in de Tempel van Zeus (oké, technisch gezien zijn het Korinthiërs…)

3.400 jaar cultuur is ongetwijfeld een goede reden voor een bezoek, vooral omdat veel van de meest spectaculaire tempels uit het klassieke tijdperk nog steeds overeind staan, zoals het schitterende Parthenon (… gewoon wachten tot het British Museum die knikkers teruggeeft!). Athene is echter veel meer dan genoegens met Dorische zuilen: de glanzende tempels van tegenwoordig hebben de vorm van stadions die zijn overgebleven van de Olympische Spelen van 2004, zoals het Spiros Louis Stadion met zijn dak door Santiago Calatrava. Als je niet zo van architectuur houdt, zijn er de Griekse keuken en het nachtleven om van te genieten en tal van aangename parken om in rond te dwalen. Voor velen is Athene natuurlijk ook de toegangspoort tot de diverse en prachtige archipels die de Griekse eilanden vormen.

Beste van de gebaande paden

Als je eenmaal in Athene bent, ontkom je er niet aan… er zijn bij bijna elke bocht rijke stukjes geschiedenis om te verslinden. Van de beroemde Tempel van Hephaestus in de centrale wijk Thission tot de archeologische vondsten in enkele van de drukste metrostations van de stad.

De beste manier om van de meeste bezienswaardigheden van de stad te genieten is te voet. Vergeet de hop on-hop off stadstourbussen, pak een stadsplattegrond en ga naar het Syntagma-plein. Van daaruit kun je de Nationale Tuin bezoeken (waar de beroemde koning Alexander I werd gebeten door een aap en vervolgens stierf aan sepsis) en het Zappeion naast het parlement.

Daarna kun je ofwel de Ermou-straat aflopen, rechtstreeks naar Monastiraki met de oude Agora en Thission, of ervoor kiezen om linksaf te slaan en te verdwalen in een van de mooiste gebieden van Athene, Plaka. Welke je ook kiest, er is genoeg te zien.

Goden te koop in Plaka
Goden te koop in Plaka

Enkele van de bezienswaardigheden die u passeert zijn het Theater van Herodes Atticus, onder de rots van de Akropolis, de Stoa van Attalos, de Tempel van de Olympische Zeus, het nieuwe Akropolismuseum en de Romeinse Agora.

Natuurlijk kun je de Akropolis en het meest erkende monument, het Parthenon, niet negeren. Zorg ervoor dat u een skip the link-ticket boekt om uzelf urenlang wachten in de rij te besparen!

Als je daarna nog energie over hebt, of als je de volgende dag nog een wandeling wilt maken, zijn er genoeg plaatsen om te bezoeken, zoals de Lycabettus-heuvel met zijn ingang op de hoek van de straten Ploutarchou en Aristippou, of een wandeling in het nogal chichi-district Kolonaki.

Reizigers die alle belangrijke bezienswaardigheden willen zien, willen misschien investeren in de Athens City Pass, verkrijgbaar via Get Your Guide, die tegen een vast bedrag voordelen biedt zoals gratis skip-the-line toegang tot de Akropolis en het nieuwe Akropolismuseum, gratis onbeperkt gebruik van de hop on en off toeristenbussen en vele andere leuke kortingen.

Hipster-gids

Mijn eerste suggestie zou de Pedion tou Areos zijn, een groot park dat perfect is voor een avondwandeling. Voor degenen die de voorkeur geven aan een frisse zeebries, kunt u de tram nemen tot het station van Batis en rechtsaf naar Faliro en de jachthaven van Flisvos.

De gebieden Metaxourgeio en Kerameikos hebben een aantal kunstgalerijen, zoals de Gemeentelijke Galerij van Athene, met 3000 schilderijen van Griekse kunstenaars uit de 19e en 20e eeuw, en zowel het Athene Huis van Fotografie als Technopolis, een voormalige gasfabriek die een cultureel centrum voor gemengd gebruik is geworden, die het hele jaar door wisselende tentoonstellingen organiseren.

Stadsgids Athene
…niet te verwarren met de Technopolitie

Toeristen blijven meestal weg van het gebied van Exarchia en het is niet voor iedereen weggelegd. Ik zou het niet aanraden als je met je gezin reist. Maar als je dat niet bent, en je bent bereid ernaar te zoeken, dan is het een plek met veel artistieke en goedkope cafés, bars en winkels.

Om echt in de huid van de stad te kruipen, kunt u zich aanmelden voor het Meet A Local-programma… registreer u ten minste 72 uur voordat u aankomt en ontvang uw eigen gratis gids! Een andere (duurdere) optie voor cultuurliefhebbers is een kunsttour die je kennis laat maken met lokale kunstenaars in hun eigen atelier.

Ervaring & Evenementen

Iets interessants dat je in Athene kunt beleven, is een fietstocht met de lokale bevolking. Als je er zin in hebt, verzamelen fietsers zich in Thission, traditioneel op zwoele vrijdagavonden in de zomer (rond 21.00 uur), voordat ze op pad gaan voor een grote rit door de stad. (Lees meer over dit en andere leuke dingen om te doen in onze Secret Seven-gids!)

Vijf drachme of ik loop

Ga in het weekend naar Monastiraki. De vlooienmarkt op zondag is prachtig en met wat graven kun je zeker iets interessants vinden tussen de handgemaakte sieraden, analoge camera’s en stoffige muziekinstrumenten. De sleutel is echter om er vroeg bij te zijn, omdat de menigte later op de dag onmogelijk is.

Zoals je zou verwachten heeft Athene een druk evenementenschema, sommige meer bekend bij toeristen zoals het Rock Wave Festival (juli), andere minder zoals het Nyxtes Premieras Film Festival (sept), en sommige veel minder. Voordat u een bezoek brengt, raad ik u aan online te bladeren om te zien welke evenementen u interessant lijken.

Ondertussen heb je vast wel eens gehoord van Delphi, de beroemde heilige plek waar de Grieken ooit de wijsheid van de goden raadpleegden in de vorm van het orakel? Nou, het is niet zo ver van Athene, en veel reizigers kiezen ervoor om een ​​dagtocht naar de prachtige berg Parnassus te maken om het zelf te zien.

Pillow talk

Beginnend aan de luxe kant van de schaal, kan ik de Grande Bretagne niet noemen, een 5-sterrenverblijf midden in het centrum van de stad, in Syntagma. Vervolgens is er het nieuwe A for Athens hotel in Monastiraki. Het ligt ongelooflijk dicht bij het metrostation en heeft een bar op het dak (ook bezocht door niet-ingezetenen) met een prachtig uitzicht over de hele stad. Als u echter met een beperkt budget reist, zijn de Central Athens en de Athos Hotels twee zeer goede alternatieven. Beide met een prachtig uitzicht, gelegen nabij de wijk Plaka, op slechts enkele minuten van het Syntagma-plein en het metrostation.

Eten

Wanneer je Griekenland bezoekt, is het eerste dat je moet proeven een souvlaki. En het gebied van Monastiraki en Mitropoleos straat is daar het meest bekend om. Er zijn verschillende souvlaki-winkels om uit te kiezen: vraag gewoon naar een ‘souvlaki-sandwich’, want die wordt het best geserveerd in pitta. De Griekse keuken heeft echter veel meer te bieden dan alleen souvlaki. Als je op zoek bent naar iets traditioneel Grieks, waar de lokale bevolking ook van geniet, dan zijn de regio’s Plaka en Psirri het beste. Sommige restaurants en tavernes in Plaka bieden livemuziek en tafels op het dak met een prachtig uitzicht. Gerechten die je niet mag missen zijn de pastitsio of de moussaka. Psirri is beter bekend om een ​​plek om ouzo, tsipouro, raki en sommige soorten wijn te drinken terwijl je iets kleins eet. U kunt ook vistavernes aan zee vinden, in dat geval is het gebied van Piraeus het beste om te bezoeken. Voor specifieke restaurantaanbevelingen zou ik kiezen voor de Geros tou Moira Tavern in de Mnisikleous-straat (Plaka) of de eetgelegenheid Gazi College (Gazi).

De prijs is academisch aan het Gazi College

Bekijk voor meer culinair plezier ons artikel over de Griekse yoghurtrevival.

Binnenvallen

Athene staat bekend om zijn bruisende nachtleven en Grieken staan ​​bekend om uitslapen… De lokale bevolking geeft de voorkeur aan de gebieden Gazi, Psirri en Monastiraki. In Psirri en Monastiraki vind je kleine of grote bars die spelen van etnisch en rock tot jazz en pop. Er zijn ook enkele gig-ruimtes die je kunt bezoeken. Zes honden en Bios zijn waarschijnlijk de meest bekende. Je realiseert je dat Gazi een enorme diversiteit aan bars heeft, bijna vanaf het moment dat je het metrostation verlaat: er zijn tal van drinkgelegenheden en clubs in elke straat rond het Gazi-plein om aan elke smaak te voldoen. Een goed startpunt voor een kroegentocht is Socialista in de straat Triptolemou. Lees verder voor de volledige Gazi-districtgids van Urban Travel Blog!

Chillen in Gazi
Chillen in de wijk Gazi

Erheen en in de buurt

Athene Internationale luchthaven Eleftherioz Venizelos wordt bediend door alle grote luchtvaartmaatschappijen. De bekendste Griekse zijn Olympic en Egeïsche luchtvaartmaatschappijen. Easyjet is een van de goedkoopste om naar Griekenland te vliegen en ze gaan van Londen, Manchester en Edinburgh in het VK, plus van Berlijn, Parijs en Rome. De luchthaven ligt op redelijke afstand van het stadscentrum (33 km), maar de metro rijdt elk half uur en duurt ongeveer 40 minuten en kost ongeveer 10 euro per persoon, nog goedkoper is de bus voor 6 euro per persoon.

Nog meer…

Veel websites kunnen u op de hoogte houden van het nachtleven en de dagelijkse gebeurtenissen van Athene, maar de meeste hebben ook geen Engelstalige site. Breathtakingathens is echter een site waar u het nieuws van de stad kunt lezen. Matt Barrett’s Athens Survival Guide is een zeer gedetailleerde bron voor toeristen.

Boeken

Lonely Planet, Rough Guide en Time Out hebben allemaal goede stadsgidsen voor Athene (de laatste is de beste). Ook gratis persmagazines van de stad zoals LIFO en Athens Voice zijn te vinden rond Syntagma in stands binnen en buiten koffiehuizen, en bevatten dingen om te doen, plaatsen om naartoe te gaan en evenementen. Literair gezien, Homer’s Ilias is misschien geen pageturner in de moderne zin, maar het relaas van Achilles’ argument met Agamemnon aan het einde van de Trojaanse oorlog zit boordevol sappige veldslagen en nobele daden. Ondertussen Thucydides’ Geschiedenis van de Peloponnesische oorlog wordt beschouwd als het eerste serieuze geschiedenisboek (dus geen vliegende slangen zoals bij Herodotus) en je krijgt geen beter inzicht in het klassieke Griekenland dan dit werk van een Atheense generaal. Voor iets moderners John Fowles’ cultklassieker De Magiër is een must, vooral als je naar de eilanden gaat. Romantici hoeven niet verder te zoeken dan Athene achtervolgen door Marissa Tejada van Urban Travel Blog.

Op het scherm

Hoe de schattige honden-hoofdpersoon van Voor de liefde van Benji de Oscar voor beste acteur in 1977 niet won, tijdens zijn ravotten door Athene, zal voor altijd een mysterie blijven. Voor wat serieuzere films die zich in de hoofdstad afspelen, kunnen we niet beter doen dan de gids van Matt Barrett.

Soundtrack naar de stad

Pulp – gewone mensen
Pat McGee – Meisje uit Athene
Jonge Beelden – Athene
Vervagen – jongens en meisjes
Helena Paparizou – Mambo

We kozen de Griekse hoofdstad als een van de beste budgetbestemmingen in Europa voor een stedentrip. Ga voor meer opties naar onze pagina Stadsgidsen.