Vliegtickets naar Johannesburg


Van essentiële attracties zoals het Apartheidsmuseum, de Soweto-township en het nabijgelegen Lion Park, tot een ontluikende scene van hipsterbars, cafés en clubs, Francesca Lynagh heerst over de grootste metropool van Zuid-Afrika…

Het is een stad die maar al te vaak wordt beschouwd als louter een pitstopbestemming, alvorens een aansluitende vlucht naar de bush te nemen, of naar zijn opzichtige kleine zusje, Kaapstad. Maar Joburg (ook plaatselijk bekend als Jozi) geeft reizigers consequent genoeg redenen om hun verblijf te verlengen.

Vaak afgedaan als een misdaadhotspot die moet worden vermeden, verdient de reputatie van Joburg het om te worden vernietigd. Iedereen met zulke negatieve vooroordelen over Joburg, let op: de stad evolueert snel naar een hipsterparadijs, een eclectische en eigenzinnige mengelmoes van culturen en een perfecte bestemming voor een korte vakantie.

De betonnen jungle
Deze betonnen jungle evolueert…

Nergens is de recente renaissance van de stad duidelijker zichtbaar dan in het centrum van Maboneng, in het oosten van het Central Business District (CBD). Ooit een verlaten deel van Johannesburg, barst het nu van de eigenzinnige cafés, trendy moderne kunstgalerieën en chique rooftopbars. Niet langer gemeden ten gunste van de rijkere noordelijke buitenwijken, is het een plek geworden om gezien te worden voor zowel de lokale bevolking als bezoekers. Het is een ware triomf van het nieuw leven inblazen van de binnenstad.

Probeer je in het algemeen een uitgestrekte en levendige Afrikaanse stad voor te stellen, met een sfeer die net zo trendy is als de akelig koele Vesterbro-wijk in Kopenhagen, rijk aan eten van hoge kwaliteit uit alle andere werelden, en gezegend met prachtig weer, en je hebt zoiets als Johannesburg.

Misschien is het tijd om Jozi een kans te geven.

Beste van de gebaande paden

Johannesburg heeft geen toeristische checklist met “must-see” bezienswaardigheden zoals de meeste andere steden, maar er zijn bepaalde dingen die de moeite waard zijn om te bekijken tijdens uw bezoek.

Geen reis naar Zuid-Afrika zou compleet zijn zonder de turbulente geschiedenis te erkennen, dus maak tijd vrij voor het Apartheidsmuseum voor een krachtige samenvatting. Het is een nederige ervaring, maar een essentiële excursie voor elke reiziger om de structuur van dit veelzijdige land beter te begrijpen. Ga op zondag naar de overdekte markt Arts on Main in het trendy CBD. Probeer een aantal lekkernijen uit Ethiopië en daarbuiten, nip aan vers geperst sap en breng de middag door met rondsnuffelen in de onafhankelijke winkels boven.

Daar is hij…

Maak tijd vrij voor het leeuwenpark op ongeveer een half uur rijden van het centrum van Johannesburg, als je geen safari gepland hebt als onderdeel van je reis. Parkeer de auto en stap in de veiligheid van een van de gamedrive-voertuigen en bekijk leeuwen in een relatief natuurlijke omgeving. In de welvarende en meer commerciële wijk Sandton vind je een van de beste winkelcentra van de stad, en dat zijn er veel. Aan het ene uiteinde is het Nelson Mandela-plein, waar een enorm standbeeld van de man zelf staat, met wie sommige bezoekers graag selfies maken.

Raadpleeg reisexperts Get Your Guide voor een breed scala aan rondleidingen, activiteiten en dingen die er te doen zijn.

Hipster-gids

Voor alle hipsters die er zijn, zal Joburg niet teleurstellen. Wie op zoek is naar de perfecte koffie, probeert The Grind Coffee company in Melrose Arch; uw espresso wordt geserveerd in een met chocolade omzoomde ijshoorn. Een geweldige manier om het lange weekend in Jozi te beginnen. Nadat je de Arts on Main-kraampjes hebt bekeken, wordt het tijd voor een drankje in een van de discrete rooftopbars van Maboneng. The Living Room speelt de hele dag relaxte drum’n’bass voor zijn stijlvolle gasten (je bent hier echt een gast, en geen gokker). Het decor in deze bar is onberispelijk en er hangt veel groen aan het dak, wat zorgt voor een serieus coole sfeer. Het is een perfecte plek om te staren en te nippen, de avond weg kijkend naar de langzaam ondergaande zon boven Jozi.

Goede vibes in de woonkamer

Als het te druk is (je moet wel een kleine toegangsprijs betalen), probeer dan een minder bekende, maar daarom niet minder coole gin en whiskybar, genaamd Agog. Op korte loopafstand van de hoofdstraat ziet u eerst de wijnkelder, voordat u naar boven wordt geleid door een galerie voor moderne kunst. Ga nog verder naar boven en de smalle trappen komen uit op een zeer coole bar op het dak, met een whiskybar aan de ene kant en een ginbar aan de andere kant, en natuurlijk een schommel in het midden van de bar. Het is oh-zo-hipster, maar het uitzicht op vervallen gebouwen geeft je een idee van hoe ver het gebied de afgelopen jaren is gekomen.

Ervaring & Evenementen

Voor een unieke ervaring ga je naar het centrum en vind je de maffe bioscoop genaamd Bioscope, waar onafhankelijke films slechts voor ongeveer 60 mensen tegelijk worden vertoond. De stoelen zijn autostoelen en bier en pizza worden gedurende de hele film aangeboden. In de late zomer van elk jaar (meestal maart) organiseert de stad een wijnfestival, ontworpen om de beste wijnen van de West-Kaap naar de grootste gemeente van Joburg, Soweto, te brengen. Het Soweto Wine Festival is een weekendevenement dat de kans biedt om de beste wijn van het land te proberen, gastronomische gerechten te proeven en te genieten van de optredens van lokale bands, allemaal in een van de meest levendige delen van Johannesburg. Koop vooraf online tickets. En als je niet in de stad bent voor het feest, kun je het hele jaar door naar Soweto reizen en het huis van Mandela zien en een andere kant van het leven in Zuid-Afrika zien. Bekijk deze dagtour door Get Your Guide, of deze fietstocht aangeboden door Urban Adventures.

Kinderen uit de gemeente Soweto
Kinderen uit de gemeente Soweto

Voor de sportievelingen is er hier een nogal ongebruikelijke nachtelijke activiteit: Neon Run. Maar dat is alleen als je echt zin hebt om ’s nachts langs de rivier van de stad te rennen. Neem je vertrouwde hoofdlamp mee of koop er een bij de start en ga op pad langs het parcours van 5k of 10k. Sommige evenementen hebben zelfs een thema, dus zorg ervoor dat je van tevoren de verkleedkist plundert.

Als dineren in een van de vele fatsoenlijke restaurants op de begane grond in Joburg niet voldoende is, probeer dan eens iets anders; hemel dineren. Een op Sandton gebaseerde ervaring, genaamd “Dinner in the Sky”, biedt 22 gasten tegelijk de kans om 30 meter hoog in de lucht te dineren, met hun benen eronder bungelend.

Pillow talk

The Southern Sun in Hyde Park is een chic hotel met een prachtig zwembad en een bar op het dak, perfect voor de zonaanbidders. Het is verbonden met Hyde Park Mall, waar enkele van de meest exclusieve modemerken zijn gevestigd, waaronder Burberry en Lacoste. Het Protea Hotel Fire & Ice! Hotel is een stijlvolle en goed gelegen optie voor een aangenaam verblijf in de wijk Melrose Arch in Joburg. Het krijgt goede recensies, maar het heeft vooral één verkoopargument; een 24-uurs milkshakebar, met meer dan 100 combinaties in de aanbieding. Handig! Self-catering en eigenzinnig, het 12 Decades Art Hotel past perfect in de trendy sfeer van de Maboneng-omgeving. Het is een goede prijs en alle restaurants en bars zijn direct voor de deur.

Ga naar Booking.com om de beschikbaarheid van meer dan 400 hotels te controleren en snel uw opties te filteren via beoordelingen/beoordelingen en prijs.

Eten

De kwaliteit van het eten in Johannesburg is over het algemeen erg hoog, met een scala aan gerechten van over de hele wereld. Voor een ouderwetse Zuid-Afrikaanse ervaring staat restaurant Wombles bovenaan de lijst. De grote rieten stoelen en de onberispelijke service zijn bijna net zo goed als de sappige steaks. Pizzafans zullen niet teleurgesteld zijn door de recente opening van Coalition in Rosebank. Het is eenvoudig en goedkoop met slechts ongeveer zeven tafels, dus probeer van tevoren te reserveren. Er is zelfs een speakeasy-bar bevestigd; vraag de ober subtiel om u na het diner door te leiden. Het steegje is griezelig, maar blijf erbij.

Dit was leuk

Binnenvallen

Probeer Tiger’s Milk in Bryanston voor een relaxte avond op een dakterras waar eten en drinken vrijelijk vloeien. Onlangs geopend, het is meer een lokale bar met een jong en vriendelijk publiek. Ga weer naar de binnenstad voor een geweldige avond met livemuziek in de Good Luck Bar. Het is een van de oudste bars van Joburg en is zelfs nog beroemder geworden als achtergrond voor Matthew Mole’s recente videoclip voor het nummer “Run”. Sluit de avond af op de bruisende binnenplaats van Lenin’s Vodka Bar, die, zoals je zou verwachten, een breed scala aan op wodka gebaseerde cocktails serveert, en een grote hit is bij het hipsterpubliek.

Absoluut warm genoeg hier voor ijsmargarita’s?

Erheen en in de buurt

Neem vanuit Londen een rechtstreekse vlucht van British Airways of South African Airways naar Johannesburg, wat ongeveer 11 uur duurt. Je kunt ook met Emirates via Dubai vliegen voor een iets goedkopere prijs. De Gautrain is een goede optie om vanaf het vliegveld in Sandton te komen, maar als de nachtvlucht je uitgeput heeft, is een Uber naar het hotel een goede optie.

Nog meer…

De “In Your Pocket”-gids voor Johannesburg bevat veel nuttige informatie over aankomende evenementen in de stad. Tentoonstellingen en festivals zullen je radar niet missen als je deze website even doorneemt voordat je hem bezoekt.

Boeken

Mandela’s Lange wandeling naar vrijheid is natuurlijk een goed stukje literatuur om mee te beginnen. Het zal helpen om allerlei Zuid-Afrikaanse eigenaardigheden en maatschappelijke spanningen te begrijpen, en zal hoogstwaarschijnlijk de ervaring van een bezoek aan Johannesburg verrijken.

Op het scherm

Ik zou geen documentaires over Johannesburg bekijken voordat je komt. De stad is vaak het onderwerp van films waarin alleen de ongelijkheid en misdaad hier centraal staan. Niets van dit alles is onwaar, er is inderdaad nogal wat criminaliteit en grote ongelijkheid hier, maar er is zoveel meer te weten over de stad, vooral de laatste jaren. Vertroebel uw oordeel niet onnodig. Ondertussen zullen sciencefictionfans misschien opmerken dat de korte film Levend in Joburg was een voorloper van de box office hit Wijk 9.

Soundtrack naar de stad

Matthew Mole – Run
Jain – Makeba
Mumford & Sons, Baaba Maal, The Very Best, Beatenberg – Wona
Black Motion – Imali (feat. Nokwazi)
Mobi Dixon – Trigger ft. Inga Hina

Video-inspiratie

Feature foto door Martijn Munneke. Ga door voor meer reisgidsen naar Afrikaanse steden.