Vliegtickets naar Istanbul


Ja, je kunt de Hagia Sofia zien, ’s werelds beste kebabs proeven en een verdomd goed gerammel krijgen in een willekeurig aantal hamams … maar wat is er nog meer te doen in Istanbul? Constance A. Dunn legt de stad bloot in onze insider’s guide.

Istanbul: een mash-up van Oost en West die vibreert op het ritme van techno soefi-drums en dagelijkse gebeden. De stad is een uitgestrektheid van buurten die zich uitstrekt over de uiteinden van Europa en Azië en is erin geslaagd om zichzelf organisch op te graven tussen de heuvels tussen de Marmara en de Zwarte Zee, hoewel ze een bevolking van ongeveer 20 miljoen ondersteunt (niet allemaal gedocumenteerd). Ondanks de groene sereniteit van deze stad, dragen de lokale bewoners het eeuwenoude conflict van Oost en West met zich mee, wat tot uiting komt in wat romanschrijver Orhan Pamuk noemt hüzüneen soort gemeenschappelijke, melancholische klaagzang over vroegere grootsheden.

Gelukkig voor de reiziger is niemand in Istanbul bereid om de aloude erfenis van de Turkse gastvrijheid van hun verloren rijk op te geven. Dus terwijl de werkdag zich in een slakkengang beweegt tussen theepauzes en nargile trekjes, zijn de nachten gevuld met een minzame energie die een bezoeker van zijn stuk dreigt te brengen als ze hun ‘ç’ en ‘ș’ niet erg vinden. Aandacht voor de details van alles wat plezierig is: eten, gezelschap en schoonheid is een essentieel onderdeel van de Turkse cultuur. De toewijding van de inwoners van Istanbul aan deze bevrediging van de zintuigen verleidt de neus met geroosterde hazelnoten en parfum, de ogen met de vervormde kleuren van glazen lampen, het hart met de salons van huizen en de verbeelding met de groenblauwe ogen van dat meisje / die kerel tegenover je zitten in het café. Eten, drinken en zijn güzel, çok güzel.

Beste van de gebaande paden

Hagia Sofia is een must voor elke amateur-historicus … of voor wie dan ook. De structuur is adembenemend en een perfecte weergave van de constante machtsstrijd tussen de christelijke en islamitische wereld.

Klaar om overprikkeld te worden? Bezoek de Grand and Spice Bazaars in de ochtenduren tussen 08.00 en 09.00 uur. Je mist de drukte en je krijgt de beste prijzen als de winkels voor het eerst open gaan. Een oud bijgeloof houdt in dat winkeliers hun beste prijs moeten geven aan de eerste klant van de dag voor geluk.

Weekendje weg in Istanbul
Het achtste wereldwonder

Moskeeën zijn een andere must, met name de Blauwe Moskee. Zorg ervoor dat je tussen de gebedsuren langskomt en kleed je bescheiden. Tussen de Blauwe Moskee en de Hagia Sofia vind je de Egyptische obelisk, die in de 4e eeuw naar Istanbul is teruggebracht en in 390 voor Christus op de huidige locatie is gereconstrueerd, een stuk dat het overwegen waard is.

Sultanamet is de wijk met zowel de Hagia Sofia als de Blauwe Moskee. De winkels en cafés richten zich op toeristen met hogere prijzen en lagere kwaliteit, maar de buurt verdient een doorloop. Als je er genoeg van hebt, spring dan op een veerboot in Kabataș naar de Prinseneilanden en breng een dag door met fietsen of luieren in een paardenkoets.

Hipster-gids

Het Taksim-gebied dat zich vertakt vanaf het Taksimplein is het centrale knooppunt van alles wat met alternatief te maken heeft. Het ligt in een gebied waar armoede en welvaart botsen en vertrouwt op het conflict voor zijn kinetische energie. Deze energie wordt soms gevaarlijk wanneer frequente politieke bijeenkomsten de grens overschrijden van vreedzame demonstratie tot openbare ordeverstoring en botsen met de Turkse politie.

Een wandeling langs de beroemde Istiklal Caddesi onthult een wereld van winkelen, maar tussen de grote merken, zoals Mango en Zara, vind je de kunstgalerijen. Deze privaat gefinancierde galerijen tonen het nieuwste op het gebied van performance, conceptuele, multimedia en beeldende kunst. Met vier verdiepingen aan kunst, een stadstuin en frequente gratis gastsprekers mag de SALT-galerij niet ontbreken. Arter is een kleinere ruimte die consequent boeiende politieke kunstenaars uit het Midden-Oosten en Turkije huisvest.

Reistips voor Istanbul
Ontspannen in Ortaköy

Spring op een gratis pendeldienst naar Santral Istanbul vanaf het Taksimplein. Omgebouwd van een Ottomaanse energiecentrale tot een museum/kunstgalerie, is Santral even vreemd vredig als industrieel mooi.

Ağa Hamami, niet te verwarren met Galatasaray Hamami verderop in de straat, is een stomende verademing. Het is ook goedkoper dan de beroemde Galatasaray, later open en unisex. Dat klopt, zowel dames als heren delen de Aga hamami gebouwd in 1453. Hoewel dames een vrouw kunnen vragen voor de massage en kese (badhandschoenen), mannen niet, sorry jongens. Een complete service, inclusief een korte lichaamsmassage, kost u 40 TL. De plaats heeft zelfs accommodatie (zie Pillow Talk hieronder!).

Volledig verkwikt, voltooi de tour van je hipster door een veerboot te nemen (met je Istanbul Kart) naar de Aziatische Joodse wijk Kuzguncuk, waar de straten zijn omzoomd met linden en artiesten.

Ervaring & Evenementen

De stad Istanbul is zich altijd bewust van haar culturele betekenis en sponsort een aantal internationale festivals, de een na de ander, in de zomer en de herfst. Het Istanbul International Theatre Festival, gevolgd door film-, muziek- en designfestivals. Elke locatie wordt gemarkeerd door de festivalborden die de straten van Beyöglu, Taksim, Galata-toren en Sultanamet versieren.

Heet om te draven

Bezoek de onderbuik van de stad met een rondleiding door de Byzantijnse stortbakken. Het zal het mooiste sanitair zijn dat je ooit hebt gezien. Alleen mensen met oog voor afgelegen charme zouden een ondergronds paleis bouwen om water op te slaan.

Advertenties voor Bosporus-tours nemen toe naarmate je dichter bij een veerbootstation komt, maar laat je niet meeslepen. Koop in plaats daarvan een Istanbul Kart voor 5 TL bij een kiosk met een bord waarop staat akbil, laad het op en gebruik het om veerboten te maken voor minder dan een pond. Sommige veerbootroutes lopen in een lus door stations langs zowel de Aziatische als de Europese kant, terwijl andere gewoon oversteken. Haal een schema op bij een van de stations en stippel je eigen tour uit. De grotere boten hebben cafés op het bovendek die thee, nescafe, sandwiches en snacks serveren. Stap uit de boot bij afgelegen haltes om in uw eigen tijd rond te snuffelen, en spring dan terug op om terug te gaan naar het centrum.

Pillow talk

Ağa Hamami (vermeld in onze Hipster’s Guide) heeft slaapvertrekken boven de hamam, dus een goede keuze als verwennerij een prioriteit is. Een volledig uitgeruste keuken en een groot terras bieden onderdak aan zelfgemaakte maaltijden die worden gedeeld door internationale reizigers. Chillout Hostel is een plaats met tien bedden per kamer met vriendelijk personeel; geen bijzondere voorzieningen maar de ligging is perfect. Als Ottomaanse luxe is wat je zoekt, neem dan een kijkje in het Pera Palace, een elegante slaapplek voor ieders maatstaven. Sumahan, een boetiekhotel aan de Bosporus, is een chique alternatief aan de Aziatische kant met een uitzicht vol minaretten.

Eten

Een traditioneel dorpsontbijt met lokale honing, olijven, zelfgemaakte salades, brood en warme hapjes in Privato Cafe voor 20 TL (£ 5, $ 10) zal de dag goed beginnen. Eén ontbijt is genoeg om er twee te voeden. Bij mijn laatste bezoek bracht de eigenaar thee en koffie “van het huis” gewoon omdat hij een gast was. Tag Bistro is een klein café met een degelijke wijnkaart, iets wat moeilijk te vinden is in Turkije. Het eten is stijlvol, Europees/Amerikaanse gerechten zoals kaasplankjes en kipfilet. Een jong, vriendelijk personeel sluit de deal en maakt van Tag een ideale drinkplaats na een lange dag Istiklal te voet te hebben verkend. Kenan Usta Kebab serveert gerechten die ervoor zorgen dat je dagenlang geen honger meer hebt. Hun kebab is een van de beste die er is. Restaurant Klemuri is gevestigd in wat vroeger een appartement was en ze hebben dat gezellige gevoel behouden met kussens en familieherinneringen. Het eten is een combinatie van de traditionele Turkse en Georgische keuken.

Buiten in Istanbul

Binnenvallen

Begin een avondje uit met een panorama van de stad bij Leb-i-Derya; cocktails zijn prijzig, maar het uitzicht op de zonsondergang is om voor te sterven. Nadat je wat tranen hebt vergoten over het laten vallen van £ 6 – £ 8 op een glas wijn, loop je de heuvel op en een blok naar Yeni Caddesi, zwaai je naar links en beklim je een trap naar Kafka Kafe. Hier is bier verkrijgbaar voor de meer smakelijke prijs van ongeveer 5 TL (terwijl literair filosoferen gratis is). Ga later op de avond naar Babylon, een hippe plek voor livemuziek en dj’s, terwijl Sefahathane, open tot 02:00 uur, een geweldige plek is om je nachtleven af ​​te ronden met de coole kids van de stad – en wat experimentele buikdansen – is.

Istanbul reisgids nachtleven bars uit eten en restaurants
Uitwaaien bij Babylon

Erheen en in de buurt

Easyjet en Ryanair kunnen je daar goedkoop krijgen. Bekijk Wizz Air en Tarom uit Oost-Europese hoofdsteden. Turkish Airlines heeft geweldige deals, ze hebben vijf dagelijkse vluchten vanuit Londen, perfect voor diegenen die wilde stedentrips in het weekend plannen, evenals dagelijkse vluchten vanuit Chicago en New York. Om van het vliegveld naar de stad te komen, kijk op Book Taxi Istanbul. Als je avontuur wilt, neem dan de oude Orient Express-treinroute, nu bekend als de Balkan Express met verbindingen in Belgrado. De trein doet er een paar dagen over om Istanbul te bereiken vanuit de meeste Europese hoofdsteden, dus dat is een reis op zich. Bussen zijn een andere optie voor de langzaam rijdende avonturier.

Nog meer…

Istanbul.com is handig voor snelle tips van gebruikers, terwijl Hurriyet Daily News recensies van plaatsen en evenementen zal geven, samen met internationale nieuwsverhalen. Great Istanbul biedt informatie over belangrijke sites en de Hammam-gids is leuk om te lezen als je van luie decadentie houdt.

Boeken

Lonely Planet en Rough Guide geven een aantal goede aanbevelingen, vooral om uit eten te gaan, terwijl TimeOut Istanbul je koel houdt met hun film- en muziekgidsen. Istanbul van Orhan Pamuk is een bitterzoete liefdesbrief aan de stad die hem gevormd heeft. In feite zal alles van Orhan Pamuk een bezoeker van Istanbul verlichten. Pierre Loti, de 19e Franse oriëntalist, legde zijn heldendaden in Istanbul vast in Aziyade; het leest als het beste deel van een opiumtrip, geniet van de rit.

Op het scherm

Fatih Akin is Istanbuls lieveling van de cinema. Zijn film uit 2007 De rand van de hemel zal een goede introductie geven tot de stad, zoals zal Crossing the Bridge: The Sound of Istanbul. frontaal is een andere en hoewel het verhaal zich grotendeels afspeelt in Duitsland, legt het verhaal de Turkse immigrantencultuur met onophoudelijke energie bloot. Ferzan Ozpetek’s Hamam is het bekijken waard, net als die van Reha Erdem Mijn enige zonnestraal. Een oudje maar goodie is de klassieke overvalfilm Topkapi geregisseerd door Jules Dassin in 1964. De studio Yesilcam Sokak in de wijk Beyöglu produceerde in de jaren 50 en 60 een kakofonie van eerbetoonfilms die iedereen met een goede smaak zal schrikken: Tarzan in Istanboel, Dracula in Istanboel en een versie van Turkse Star Trekom er een paar te noemen.

Soundtrack naar de stad

Istanbul – Dario Moreno
Istanbul (niet Constantinopel) – Het kunnen reuzen zijn
Tutuklu-Sezen Aksu
Turkse electro-house muziek – DJ eR.n
Istanbul Sokaklari- Umit Besen
Istiklâl Marsi – Turks volkslied