Vliegtickets naar Lima


Liefhebbers van Cerviche en sushi kunnen hun hart ophalen, terwijl avonturiers met zeeleeuwen kunnen zwemmen tijdens een ecocruise rond de eilanden. Caitlin Purdy biedt ons een insidergids voor de Peruaanse hoofdstad…

Een affaire met Lima begint waarschijnlijk niet met liefde op het eerste gezicht. Een enorme knoop van zanderige stedelijke chaos, het is een groot deel van het jaar bedekt met een laag dikke grijze mist en de straten zijn voortdurend verstopt met taxi’s en micro’s, de ornery apparaten belast met het openbaar vervoer. Maar voorbij deze oppervlakkige façade is Lima een werkelijk fascinerende stad, even levendig als gevarieerd. En als je eenmaal een paar lagen vuil hebt verwijderd, zul je vast en zeker voor haar vallen.

Luxe restaurants, edgy kunstgalerijen, luxueuze winkelcentra en glazen wolkenkrabbers getuigen allemaal van de status van Lima als een mondiale, moderne stad. Maar het is de ouderwetse charme van de stad die echt de show steelt: de pre-Colombiaanse tempels, sierlijke koloniale kathedralen en kleurrijke herenhuizen uit het Republikeinse tijdperk. Al met al kan het navigeren door de chaotische straten van Lima een beetje aanvoelen als een wilde stedelijke schattenjacht en dat is een deel van het plezier. Je weet nooit precies waar je terechtkomt of wat voor verborgen juweeltje je zult ontdekken.

lima reisgids, peru
Duiven voor een koloniale gevel. (Foto door: David Berkowitz).

Beste van de gebaande paden

Een uitstapje naar het centrum van Lima is de beste manier om het legendarische koloniale verleden van de stad te proeven. Begin op de Plaza de Armas, kronkelend door het Palacio del Gobierno en La Catedral de Lima. Ga vervolgens naar beneden in de catacomben van El Convento de San Francisco. Gevuld met schedels en botten die in cirkelvormige patronen zijn gerangschikt, bevatten de catacomben naar schatting zo’n 70.000 overblijfselen.

Het Museo Nacional de Antropología, Arqueología e Historía del Perú volgt de geschiedenis van Peru vanaf de prekeramische periode tot de vroege republiek, terwijl de fototentoonstelling Yuyanapaq in het Museo de la Nación een emotionele kijk biedt op het geweld van het Peruaanse interne conflict. Gezet in een 18e eeuws onderkoninghuis het Museo Rafeael Larco Herrera heeft een van de grootste keramiekcollecties die overal ter wereld te vinden zijn, met meer dan 50.000 potten. Zorg ervoor dat u de uitgebreide collectie pre-Colombiaans erotisch aardewerk niet mist, in feite een Peruaanse kama sutra in klei.

Maar het beste van Lima is niet alle koloniale architectuur en oude potten. Als je een kunstliefhebber bent, ga dan zeker door het Lima Museum of Art (MALI). De collectie is even groot als gevarieerd en omvat alles van prekoloniaal textiel tot hedendaagse schilderijen. El Circuito Mágico del Agua (het magische circuit van het water) is ook een bezoek waard. Het is het grootste fonteincomplex ter wereld en bevat een verscheidenheid aan verschillende interactieve fonteinen die ’s nachts prachtig worden verlicht met continu veranderende kleurenschema’s.

De Kama Sutra, Peruaanse stijl

Hipster-gids

Ten noorden van Lima vind je Callao. Het is de grootste haven in de Stille Oceaan in Zuid-Amerika, vol met traditionele duikbars voor zeilers, goedkoop cevicheríasen drukke commerciële havens. La Punta is de parel van dit ruige en stoere havenstadje. La Punta, een stukje schiereiland dat uitsteekt in de Stille Oceaan, was oorspronkelijk een exclusieve enclave voor de rijkste families van Callao en er zijn nog veel historische herenhuizen. Het werd begin 20 door Italiaanse immigranten gestichte eeuw en heeft vandaag de dag een unieke Europese flair. La Punta is slechts driekwart kilometer lang. Hoewel klein, zit het vol met een aantal verborgen schatten. Langs het puntje van de noordkust van La Punta zijn verschillende uitstekende stranden en goede restaurants te vinden. En zorg ervoor dat u de Fortaleza Royal Filipe verkent. Gebouwd in de vroege 18e eeuw was het bedoeld om de stad te verdedigen tegen aanvallen van piraten.

De verschillende eilanden voor de kust van Lima, Palominas, Cabinzas en El Frontón, zijn gemakkelijk bereikbaar vanaf Callao via een boottocht. Probeer de ecotoeristische groep Ecocruceros voor een betaalbare tour. En vergeet je badpak niet. Als je zin hebt in een duik in de Stille Oceaan, kun je een duik nemen bij de kolonie zeeleeuwen die in Palominas leeft.

Speelgoedsoldaatjes in Callao (Foto door David Stanley).

Ervaring & Evenementen

Ga voor een glimp van de enorme informele economie van Lima in actie naar Gamarra, een uitgestrekte textielmarkt in de wijk La Victoria. Deze gigantische markt beslaat een verbazingwekkende 24 vierkante stadsblokken en bestaat uit meer dan 20.000 textielwinkels, fabrikanten, aannemers en detailhandelaren en biedt werk aan meer dan 100.000 mensen. Met een jaarlijkse economie van ongeveer 1,5 miljard dollar, is Gamarra een van de grootste informele markten in Zuid-Amerika.

Als je geen zin hebt om de drukte op de markt te lijf te gaan, ga dan naar de Malecón. Een tien kilometer lang stuk parken langs steile kliffen met uitzicht op de Stille Oceaan. De ruime wandelpaden en het adembenemende uitzicht op de oceaan, die door Miraflores en Barranco lopen, maken het perfect voor een wandeling, fietstocht of een eenvoudige middagwandeling. Lees de beroemde literaire liefdescitaten die in de muurschilderingen zijn uitgehouwen in El Parque del Amor (Park van de Liefde) of voor iets avontuurlijkers, probeer te deltavliegen vanaf de kliffen voor een subliem uitzicht op de Stille Oceaan. Peru Fly voert dagelijkse vluchten uit van 11.00 tot 18.00 uur net ten noorden van het park.

Er is zeker geen gebrek aan intrigerende evenementen in Lima, hoewel Mistura een van de beste van de stad is. Een genot voor fijnproevers dit jaarlijkse festival wordt georganiseerd door de The Peruvian Gastronomy Society en brengt het beste van de Peruaanse keuken samen. Diversiteit is het werkwoord. Als je het in Peru kunt vinden, is het zeker bij Mistura, van de beste Amazone-chocolade tot de beste ceviche. Het jaarlijkse festival wordt meestal begin september gehouden en biedt ook een verscheidenheid aan voedselwedstrijden, masterclasses, traditionele muziek en populaire dansen, evenals een forum met vooraanstaande chef-koks.

Een oude zeehond kijkt uit over Lima vanaf de Malecon

Pillow talk

Gewapend met een verwarmd overloopzwembad op het dak, een luxe spa en een eigen gastronomisch restaurant is het weelderige Miraflores Park Hotel de plek om naartoe te gaan als u op zoek bent naar luxe. Gelegen in een glazen toren in de modieuze wijk Miraflores, biedt deze accommodatie in de Orient Express een prachtig uitzicht op de Stille Oceaan en is een van de beste hotels in de stad. Voor degenen die op zoek zijn naar iets gemakkelijkers voor de portemonnee, het Hostal El Patio Guesthouse is gunstig gelegen nabij Kennedy Park en beschikt over een zonnige binnentuin, terwijl het Anituga Miraflores Hotel een comfortabele en rustige omgeving biedt in een omgebouwde 20e eeuws herenhuis. Barranco is het mekka van backpackers, de thuisbasis van een hele reeks geweldige hostels. De schilderachtigeBackpackers Inn ligt op slechts een steenworp afstand van de oceaan en het Point Hostel heeft een luidruchtige eigen bar.

Eten

Een eclectische mix van Andes-, Europese en Aziatische smaken, de Peruaanse keuken is het afgelopen decennium op het wereldtoneel verschenen en Lima bevindt zich in het centrum van de explosie. Voor een sublieme gastronomische ervaring eet je een maaltijd bij Astrid y Gastón, het novoadina-meets-Franse-cuisine geesteskind van Gastón Acurio. Gastronomers met een avontuurlijk gehemelte wordt aangeraden om de Peking cavia te bestellen. Voor iets meer casuals ga je naar Tio Mario voor een bord traditionele anticuchos, spiesjes gegrild, gemarineerd koeienhart. Een historisch sterke populatie Japanse immigranten en een overvloedig aanbod van verse vangst van hoge kwaliteit maken Lima een van de beste steden ter wereld voor sushi. De acevichado-rol bij Matsuei is een must. Als we het toch over zeevruchten hebben, ga dan zeker naar La Mar voor een ceviche. Voor een late night snack ga je naar La Lucha Sanguchería Criolla. Je bent verzekerd van de beste sandwich van de stad.

Sappige sushi

Binnenvallen

Barranco is het centrum van het nachtleven van Lima. Stop zeker in Ayahuasca voor een drankje, een trendy bar met een psychedelische sfeer in een uitgestrekt herenhuis uit de Republikeinse tijd. Met een eigenzinnige inrichting, verschillende bars, een scala aan exotische cocktails en een menigte van muur tot muur zorgt het altijd voor een geweldige avond. Voor goedkoop bier en livemuziek ga je naar de bohemien hotspots La Noche of El Dragón. Salsa-dinsdagen in Sargento Pimienta (Sargent Pepper) bieden een geweldige kans om getalenteerde lokale salsabands zoals Mambo Glacial te bekijken. Als u op zoek bent naar een relaxte ontmoetingsplaats, is Piselli een favoriet van Barranco.

Er geraken

Voor degenen die vanuit Noord-Amerika naar Lima gaan, heeft Spirit Airlines goedkope vluchten vanuit Miami. American Airlines voert rechtstreekse dagelijkse vluchten uit vanuit NYC, LA en San Francisco, terwijl Air Canada rechtstreekse dagelijkse vluchten uitvoert vanuit Toronto. Als u vanuit Europa naar Lima komt, kunt u het beste met British Airways of Iberia rechtstreeks vanuit Madrid vliegen, hoewel Air France ook rechtstreekse vluchten uitvoert vanuit Parijs en Amsterdam.

Nog meer…

Hoewel visueel een ramp, biedt Lima Easy een overvloed aan belangrijke praktische informatie. Ga naar Lima Daily Secret voor een beetje hulp bij het vinden van de verborgen juweeltjes van Lima en ga zeker naar Lady in Lima en An American in Lima voor geweldige persoonlijke blogs over de hoofdstad.

Boeken

Lonely Planet en Frommers zijn beide reisgidsen die het inpakken waard zijn. Literatuurliefhebbers zouden de werken van de Nobelprijswinnaar Mario Vargas Llosa moeten onderzoeken, van wie velen Lima en/of Peru als achtergrond gebruiken.

Op het scherm

Claudia Llosa’s film uit 2009 De melk van verdriet biedt een inzichtelijke kijk op de hedendaagse sociale ellende van Lima en de tragische erfenis van het gewelddadige verleden van Peru.

Soundtrack naar de stad

Kanaku y El Tigre- Tu Verano Mi Invierno
Novalima – Candela
Mambo Glacial – El Godfather
Kanaku en El Tigre – Lucia

Uitgelichte foto door Martin Garcia.