Vliegtickets naar Olomouc


Dacht u dat Praag de enige bezienswaardige stad was in Tsjechië? Stuart Wadsworth gaat naar de levendige studentenstad Olomouc, in het bierminnende Moravië, waar schitterende barokke architectuur zalig onbezoedeld wordt door Britse vrijgezellenfeesten.

Al vele jaren domineert Praag het toerisme in Tsjechië, zozeer zelfs dat de meeste andere steden, op zijn zachtst gezegd onterecht, in de schaduw worden gesteld. Zelfs Lonely Planet heeft de naam van zijn gids veranderd in ‘Praag en de Tsjechische Republiek’, en wijdt meer dan de helft van zijn publicatie aan de hoofdstad. Fluister het zachtjes, maar Olomouc is misschien wel de hippe nieuwe keuze om in het Tsjechisch te gaan voor degenen die moe zijn van de met suiker bedekte bezienswaardigheden van Praag. Olomouc, een levendige studentenstad met ongeveer 100.000 inwoners, ligt in centraal Moravië in de oostelijke helft van Tsjechië, ongeveer halverwege tussen Praag en Krakau. Als de voormalige Moravische hoofdstad behoudt de stad een gevoel van regionaal belang zonder ooit opzichtig aan te voelen. De lokale bevolking is terecht trots op hun sierlijke oude stad die dateert uit de 11e eeuw; terwijl het straaltje buitenlandse bezoekers die hier komen, zich bevoorrecht voelen om zo’n ondergewaardeerd juweeltje te hebben ontdekt.

Een winters wonderland…

Beste van de gebaande paden

Na Praag heeft Olomouc de op een na grootste en de op één na oudste conserveringszone van Tsjechië. De meeste bezoekers zullen zich aangetrokken voelen tot Horni Namesti (Bovenplein), dat een schat aan architectonische bezienswaardigheden bevat. Het prachtige 15e-eeuwse barokke stadhuis in het midden van het plein met een taps toelopende toren heeft een zeer ongebruikelijke astronomische klok aan de ene kant, bijna volledig verwoest door de nazi’s en verbouwd tijdens de communistische jaren om scènes van proletariërs aan het werk te tonen om de voorbijgaande uren te markeren in plaats van heiligen. Hier tegenover bevindt zich de door UNESCO beschermde Zuil van de Heilige Drie-eenheid, een prachtig 18e-eeuws monument dat rijkelijk versierd is met sculpturen van verschillende heiligen. Het is vermoedelijk de grootste enkele barokke structuur in Centraal-Europa. Ga via het Lagere Plein in oostelijke richting naar de oude stadsmuren door het mooie Bezruc-park – ideaal voor een picknick of een romantische wandeling – en naar de grootste kerk van de stad, de Wenceslaskathedraal, daterend uit 1131 maar herbouwd in de 19e eeuw in neogotische stijl. Het nabijgelegen Premysl-paleis van de bisschop is ook zeker een kijkje waard, niet in de laatste plaats vanwege de indrukwekkende 15e-eeuwse fresco’s. Een andere kerk net ten westen van hier en voorbij de universiteitsgebouwen – St Michael’s – wordt aanbevolen voor een beklimming van de klokkentoren en een prachtig uitzicht over de stad. Een korte wandeling vanaf hier is het indrukwekkende Olomouc Museum of Art met drie niveaus van uitstekende hedendaagse Tsjechische schilderkunst en beeldhouwkunst.

Olomouc gids Tsjechië
Als ik de tijd kon terugdraaien…

Hipster-gids

Olomouc onthult geleidelijk zijn lagen en het loont de moeite om rond te slenteren en de sfeer op te snuiven en zijn charmes te ontdekken. De parken en botanische tuinen zijn het bekijken waard, terwijl een ongewoon architectonisch project in de buitenwijken ligt, waar een oude graansilo is omgebouwd tot een gezinswoning. Een van de trekpleisters van Tsjechië is natuurlijk het bier, en een bezoek aan een van de talloze cafés en bars om een ​​of twee brouwsels te proeven, is een must. Een van de beste in de stad is Svatovaclavsky Pivovar, een microbrouwerij die ook beschikt over een bierspa waar je een uur lang kunt ontspannen in een bad met bier! Moravië is echter niet alleen beroemd om zijn bier, het produceert ook degelijke lokale wijnen, die kunnen worden geproefd in een van de vele ‘vinarna’ (wijnhuizen) in de stad voor een fractie van de prijs in West-Europa.

Huiselijke stop voor een drankje of twee?

Een andere Tsjechische passie is ijshockey, en Olomouc heeft een behoorlijk behoorlijk team en stadion waar je, als je in de wintermaanden komt, misschien naar een gevecht gaat kijken en hopen dat er een wedstrijd uitbreekt. Verder weg, een wandeling naar het noordoosten van de stad en over de rivier de Morava brengt u naar het Hradisko-klooster, een prachtig barok gebouw, terwijl bus 11 vanaf het treinstation u naar Svaty Kopecek (Heilige heuvel) brengt, oplopend naar het oosten van de stad, met daarin nog een prachtige monumentale kerk en met een prachtig uitzicht over de stad en haar omgeving. Een korte wandeling vanaf hier is de stadsdierentuin, met meer dan 300 soorten, en prachtige bossen die talloze wandelmogelijkheden bieden als u de omgeving wilt verkennen. Het is een goed idee om een ​​fiets te huren om hier te komen, aangezien de wegen over het algemeen erg rustig en fietsvriendelijk zijn. Een geweldige dagtocht zou zijn naar Helfstyn Castle, een fantastische romantische ruïne bovenop een heuvel, zo’n 40 km ten oosten van Olomouc.

Ervaring & Evenementen

Alsof ze een excuus nodig hadden om bier te drinken, worden Olomouc en zijn burgers eind juni getrakteerd op een vierdaags bierfestival. Bezoekers kunnen verwachten te worden vergast door meer dan 40 muzikale artiesten om hun slurpen van het schuimige spul te begeleiden. In juni vinden ook de jaarlijkse stadsvieringen van Olomouc plaats, waarbij historische optochten, heropvoeringen van gevechten, traditionele dans en lokale muziek worden aangeboden voor een gezinsgericht weekend. Het Bohemia Jazz Festival komt elk jaar in juli naar de stad, waar het neusje van de zalm van de Tsjechische jazzspelers te zien is, terwijl het barokfestival fragmenten uit een barokke opera laat zien tijdens dagelijkse uitvoeringen in het jezuïetenklooster. Er zijn het hele jaar door verschillende Olomouc Flower Shows en de jaarlijkse vliegshow op het vliegveld van Neredin is ook de moeite waard in augustus.

Happy hour is altijd populair in Olomouc

Pillow talk

Hoewel Olomouc over het algemeen geen goede budgetaccommodatie heeft, en met name elke soort hostelscène, maakt het uitstekende Cosy Corner Hostel dit meer dan goed. Centraal gelegen, direct aan de rand van de oude stad, is het een van de beste hostels in Midden-Europa. Het bestaat uit twee slaapzalen en vier privékamers, allemaal ingericht met stijlvol ouderwets houten meubilair, en is redelijk geprijsd tussen de 10 en 15 euro per nacht. Het hostel wordt gerund door vriendelijk, bekwaam personeel en is ook de beste plek voor lokale informatie, tips en ideeën over wat er te zien en te doen is in Olomouc. Als u op zoek bent naar iets chiquer, hoeft u niet verder te zoeken dan Hotel Arigone, een geweldig klein boetiekhotel in de universiteitswijk met houten balken, parketvloeren en stijlvol meubilair met een gezellige wijnbar. Het is gevestigd in een 18e-eeuws gebouw en straalt klasse en sfeer uit, en is nog steeds redelijk voor ongeveer 40 euro per persoon met ontbijt.

Eten

Hoewel het moeilijk te beweren is dat Olomouc op culinair gebied kan concurreren met Praag, steekt het nog steeds boven zijn gewicht uit voor een klein Tsjechisch stadje. Een geweldige plek voor een uitgebreid lunchbuffet is The Crack – een Ierse pub waar uitstekende authentieke Nepalese gerechten worden geserveerd, bereid door een Nepalese chef-kok. Avond a la carte opties zijn ook geweldig. Voor traditionele Tsjechische gerechten is Hanacka Hospoda een goede optie, met genoeg gebakken kaas, goulash, dumplings en worstjes om een ​​schip te laten zinken. Drapal, een andere gastro-bar op twee niveaus, heeft vrijwel dezelfde functie, net als de eerder genoemde Svatovaclavsky Piwowar. Zorg ervoor dat u de lokaal geproduceerde scherpe Olomoucké syrečky-kaas probeert. Een iets stijlvollere optie is U Andela, een sfeervolle plek waar Moravische specialiteiten worden geserveerd, versierd met allerlei snuisterijen zoals oude typemachines en naaimachines. Het serveert ook geweldig bier. Als je op zoek bent naar lekkere koffie en cake, probeer dan café 87, met een lokaal bekende chocoladetaart en een aangename luchtige sfeer. Voor het beste uitzicht in de stad ga je naar Konvikt, met uitzicht vanaf een terras over de stadsmuren. Meer luxe, Villa Primavesi, doet ook dienst als kunstgalerie en biedt ook een fantastisch uitzicht op het terras over de stadsmuren, zodat u kunt dineren als een koning.

Tsjechische koks kennen hun uien zeker?

Binnenvallen

Er lijkt een hausse te zijn in theehuizen in Olomouc, aangezien er drie zijn verschenen in hetzelfde gebied in het zuiden van de oude stad. Voor mijn geld is Assamica de beste, met een ontspannen oosterse sfeer. Voor bars heb je keuze te over, maar voor de typisch Moravische sfeer moet je Ponorka (ook bekend als Submarine-bar) bezoeken, een soort lokale instelling en centrum voor lokale roddels, geanimeerde discussies en algemene feestvreugde. U Kudeja ligt een beetje buiten het centrum, maar serveert een scala aan Tsjechische microbrouwsels van de tap en heeft een typisch Tsjechische bar-sfeer, terwijl Moritz zijn eigen bieren op het terrein produceert en een andere levendige plek is voor een pint of drie. Voor iets levendigers bieden Metro en Vertigo een typisch grungy studentenaantrekkingskracht, terwijl voor muziekliefhebbers de Tibet Jazz Club een geweldige nieuwe comfortabele locatie is voor lokale bands die jazz, blues, rock of reggae spelen. U-klub, ten oosten van de oude stad, doet ook dienst als levendige nachtclub en muzieklocatie.

De auteur neemt de lokale cultuur in zich op

Er geraken

De dichtstbijzijnde internationale luchthaven is Brno, maar praktisch gezien is Praag de beste optie met veel bestemmingen die goedkope budgetvluchten aanbieden, zoals Easyjet en Ryanair. Vanuit Praag doet de sneltrein er ongeveer 2-3 uur over en rijdt meerdere keren per dag. Aanzienlijke treinkortingen kunnen worden verkregen voor boekingen van twee of meer. Vanuit Bratislava in Slowakije moet je overstappen in Brno; vanuit Krakau komen is veel goedkoper als je bij Cieszyn uit de trein of bus stapt, over de grens loopt en een trein vanaf de Tsjechische kant neemt.

Nog meer…

De hit-and-miss bron Wikitravel.org heeft een zeer informatieve pagina over Olomouc, terwijl de uitstekende Tsjechische site in het Engels www.discoverczech.com veel hints en ideeën bevat over Olomouc en het omliggende gebied in het algemeen.

Boeken

De Rough Guide to Czech is helaas stopgezet, maar de altijd betrouwbare Lonely Planet bestaat nog steeds voor Tsjechië, ook al is het Praag-gecentreerd geworden. Amerika’s veiligste reisschrijver Rick Steves heeft een vermeende reisgids geschreven genaamd Europa door de achterdeur waaronder Olomouc. Geen enkele serieuze reiziger naar Tsjechië zou ooit Franz Kafka of Milan Kundera op zak moeten hebben; De rechtszaak van Kafka is een briljante parabel over leven in een totalitaire bureaucratische nachtmerrie, terwijl De grap hekelt subtiel de Tsjechische staat tijdens het communisme. Jaroslav Hasek’s De goede soldaat Svejk is een komische klassieker over een soldaat die tijdens WO1 uit het leger verdwijnt en tegen een onverbiddelijke staatsmachine aanloopt. Er kan meer licht worden gelezen in de vorm van Terje B Englund’s Tsjechen in een notendopdie vragen beantwoordt die zo uiteenlopend zijn als waarom Tsjechische mannen een voorliefde hebben voor het dragen van sokken met sandalen en waarom Tsjechische vrouwen niet vies zijn van buitenechtelijke affaires…

Op het scherm

Er zijn niet veel Hollywood-kaskrakers in Olomouc, maar de Oostenrijks-Amerikaanse regisseur Edgar G. Ulmer werd hier geboren… beroemd om zijn klassieke horrorfilm Zwarte kat.

Soundtrack naar de stad

Plastic mensen van het heelal – Toxica
Freak Parade – Bad Girls
Tony Duchacek & Garage – Ostrovy
Steun Lesbiennes – Cliché

Uitgelichte afbeelding door Overdrive_cz