Hongkong


Niet helemaal China, maar niet langer een westerse kolonie, Hong Kong vecht voor zijn onzekere toekomst.

De East-meets-West-geest van de plaats; het bos van wolkenkrabbers zoals te zien tijdens een wandeling naar Pok Fu Lam Reservoir; de geluiden, geuren en smaken van de dai pai dong (eetkraampjes in de open lucht) van Temple Street Night Market en de elektrische puls van de stad boeien zowel bezoekers als de lokale bevolking. De sublieme omhelzing van de stad werd verbrijzeld in april 2019 toen Hong Kong-burgers die zich verzetten tegen een wet om strafzaken aan China uit te leveren, voor het eerst de straat op gingen. De eisen breidden zich snel uit naar bredere mensenrechtenhervormingen die gericht waren op de aantasting van de regio door China, en nu hebben nieuwe veiligheidswetten die door Peking zijn opgelegd een domper geworpen op de veiligheid van Hong Kong (wereldwijd gedaald tot #47 na jaren in de Top 10), momenteel een hoogtepunt van zijn score voor Place (#29). De politieke omwenteling trof de toeristeneconomie van Hong Kong in 2019, maanden voordat de wereld tot stilstand kwam. Tegenwoordig, zelfs als toeristen zouden willen komen, maakt de bijna-lockdown van Hong Kong sinds januari 2020 het bijna onmogelijk om in of uit te gaan. Het resultaat was een effectieve, zij het compromisloze, COVID-19-reactie, met acute herinneringen aan de SARS-epidemie van de laatste generaties, die het nieuwere virus beter op afstand heeft gehouden dan de meeste steden buiten de regio.